12 cosas que no sabías de la cultura japonesa

Resumen
  • 1. El béisbol es extremadamente popular
  • 2. Las posiciones de los palillos tienen un significado
  • 3. Comer carne de caballo es una práctica común en muchos países.
  • 4. Los japoneses piensan que eres anglófono
  • 5. Las primeras Geishas fueron hombres
  • 6. 6. Hacer ruido mientras se comen los fideos o la sopa es un cumplido.
  • 7. El Omiyage es más que un simple recuerdo.
  • 8. En Japón, la Navidad es una celebración romántica
  • 9. Las mujeres japonesas solían ennegrecerse los dientes
  • 10. Es de mala educación comer o beber mientras se camina.
  • 11. En la mesa, todos se ayudan unos a otros...
  • 12. Hay reglas para tus zapatos.

Japón es conocido por su cultura, que difiere enormemente de la cultura occidental. Así que pensamos que sería una buena idea ponerte al día si vas a ir a Japón pronto!

Han pasado más de 150 años desde que Japón se abrió al mundo occidental después de siglos de aislamiento, pero algunas cosas de este país todavía nos desconciertan. Aquí hay 12 cosas que probablemente no sabías de la cultura japonesa.


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1. El béisbol es extremadamente popular

El sumo es sin duda el deporte nacional de Japón y el más inseparable del país, pero el béisbol es de hecho el deporte más visto y más practicado. Se introdujo en el país durante la era Meiji y ganó popularidad debido a la fuerte presencia americana en Japón después de la Segunda Guerra Mundial. Japón tiene dos ligas de béisbol profesional, así como innumerables ligas de universidades y escuelas secundarias en todo el país. Los juegos de béisbol japoneses son especialmente notables por sus grupos de seguidores, que participan en canciones de guerra durante los juegos.


2. Las posiciones de los palos tienen un significado

Cuando se cena en Japón, es esencial que nunca se peguen los palillos a la comida cuando se hace un descanso entre bocados. Esto recuerda a una ceremonia funeraria en Japón, y se considera un mal augurio. Por las mismas razones, también es tabú compartir comida con alguien más dándole tus palillos. Si quieres compartir tu comida, ponla directamente en el plato de tu amigo con tus palillos.

3. 3. Comer carne de caballo es una práctica común.

La carne de equino se ha consumido en Japón desde finales del siglo XVI. Su uso en la cocina aumentó considerablemente en el decenio de 1960 al disminuir el papel de los caballos en la agricultura y el transporte. La carne de caballo cruda, conocida como basahi, se sirve comúnmente en los restaurantes. Se suele comer con jengibre rallado y shoyu (salsa de soja). Es apodado sakura niku ("carne de cereza") por su color rosa pálido.

4. Los japoneses piensan que eres angloparlante

Si eres un expatriado en Japón y has aprendido el idioma con un profesor de japonés o sólo viajas en Japón como turista, los japoneses te hablarán en inglés. Aunque hable japonés, se le dirigirá en inglés. Muchos japoneses insistirán en hablar en inglés con un extranjero, incluso si su nivel es limitado y su interlocutor habla japonés mejor que ellos el idioma de Shakespeare. Así que no te sorprendas si alguien viene a hablar contigo regularmente en la calle.

5. Las primeras Geishas fueron hombres

Geisha significa "persona de las artes" y las primeras geishas fueron hombres, que aconsejaban a los señores feudales además de entretener a la corte con diversas actuaciones artísticas y cuentos. La geisha hembra apareció a finales del siglo XVIII y se la conocía originalmente como onna geisha (geisha hembra). Las geishas hembras se hicieron muy populares, superando en número a las geishas machos en los 25 años siguientes a su aparición.


6. 6. Hacer ruido mientras se comen los fideos o la sopa es un cumplido.

Para un país con tantas reglas éticas estrictas, es una verdadera conmoción para muchos occidentales hacer ruido mientras comen fideos o sopas, pero es perfectamente aceptable en Japón. De hecho, la succión fuerte no sólo es tolerable, sino que incluso se fomenta. Se considera una señal de que la comida es deliciosa, y es un cumplido a la persona que la cocinó. Es más fácil comer los fideos rápidamente mientras están todavía calientes, y esta es la mejor manera de apreciar su sabor.

7. El Omiyage es mucho más que un simple recuerdo.

El término "omiyage" se suele traducir como "souvenir" en francés, pero los omiyages son mucho más que eso. A diferencia de los recuerdos, que la gente a menudo se ofrece a sí misma, los omiyages son algo que la gente trae para sus amigos, familia y compañeros de trabajo después de un viaje. Los omiyages son típicamente especialidades culinarias de diferentes regiones, que se empaquetan en hermosas y coloridas cajas con la comida envuelta individualmente en su interior para poder compartirla fácilmente. Mientras que traer recuerdos a Occidente siempre es agradable, en Japón, traer un omiyage después de un viaje es como una obligación.

8. En Japón, la Navidad es una celebración romántica

Los cristianos representan sólo el 2% de la población japonesa, por lo que la Navidad es más una fantasía en Japón que una fiesta religiosa. Las iluminaciones y los árboles de Navidad son comunes, pero la mayoría de la gente celebra la Nochebuena en lugar del día de Navidad. Además, la Nochebuena se considera una reunión social, similar al Día de San Valentín, donde las parejas salen a cenar elegantemente e intercambian regalos románticos.


9. 9. Las mujeres japonesas solían ennegrecerse los dientes para que se vieran más negros.

Durante siglos, el ennegrecimiento de los dientes, conocido como ohaguro, fue una práctica común en la cultura japonesa, especialmente entre las mujeres casadas y las geishas. Además de considerarse cosmética, esta práctica también se consideraba una forma de proteger los dientes de las caries y otros problemas dentales. Las mujeres se aplicaron varias sustancias a los dientes, como mezclas de cera dental y tinta, para mantener su aspecto negro. Esta práctica fue prohibida a finales del siglo XIX, en un esfuerzo por modernizar Japón y hacer la cultura japonesa más atractiva para los occidentales.

10. Es de mala educación comer o beber mientras se camina.

Es bastante común ver a alguien comiendo una bolsa de patatas fritas o bebiendo café mientras camina por la calle en los países occidentales, pero no es el caso de Japón. Aunque ya no es tan grosero como antes, comer o beber mientras se camina se sigue considerando un mal comportamiento. Cuando la mayoría de los japoneses compran comida o bebida en una máquina expendedora en la calle, por ejemplo, la consumen estando de pie junto a la máquina para evitar caminar con ella.

11. 11. En la mesa, todos se ayudan a comer.

Cuando los amigos beben juntos y comparten una botella de sake en la mesa, por ejemplo, es costumbre que cada persona llene el vaso de su vecino en lugar de servir el suyo propio. Espera a que alguien más llene tu vaso cuando esté vacío, y vigila los vasos de los demás, ya que estarán esperando a que los llenes de nuevo. Si no quieres beber más, deja el vaso lleno.

12. Hay reglas para tus zapatos.

Debes saber que es educado quitarse los zapatos cuando entras en la casa de alguien en Japón. Pero puede ser difícil saber si debe quitárselas en muchos otros lugares, como templos, santuarios y restaurantes. Afortunadamente, hay algunas pistas a buscar, como cuando se colocan zapatillas alrededor de la entrada, es una clara indicación de que a los invitados se les pide que se quiten los zapatos y se pongan las zapatillas en su lugar. Además, si el piso está elevado en la entrada, significa que debe quitarse los zapatos en la entrada antes de entrar y caminar sobre la superficie elevada.

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