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8 plantas fascinantes que crecen en todo el mundo

Estas ocho flores revelan algo emocionante...

Dada su popularidad, es muy probable que haya oído hablar de la flor atrapamoscas dionisíaca, la más conocida de las plantas carnívoras, al menos una vez en su vida. Esta y otras plantas famosas son tan inusuales que su "estatus" las ha puesto en peligro de extinción en algunas zonas donde crecen silvestres. Al alimentarse de moscas, arañas y otros pequeños insectos, Dionaea muscipula es excitante y despierta curiosidad, pero hay otras flores en el reino vegetal que son igual de interesantes. Aunque es poco probable que encuentre muchas de ellas en su jardín, aquí hay un pequeño acercamiento a estas plantas inusuales.


Utricularia gibba


Esta planta acuática, comúnmente conocida como "humpy bladderwort" o "flotante", puede verse hermosa con sus frágiles flores amarillas. Pero la planta es una asesina. Debajo de la superficie del agua de los lagos y estanques, sus ramas se extienden y forman trampas que absorben todo lo que pasa, desde insectos hasta crustáceos, convirtiéndose así en la fuente de alimento de la planta.

Se considera que la planta tiene el mecanismo más sofisticado (entre los carnívoros u otros) del reino vegetal conocido. Los bolsillos que cuelgan de las ramas sumergidas tienen una "puerta" con bisagras que permanece cerrada mientras no se presente ninguna presa. Cuando la comida finalmente llega, la membrana se abre y el agua se esparce en la bolsa con la pobre presa, como una aspiradora. Esta planta acuática carnívora se puede encontrar en casi todos los continentes. La planta tiene otra particularidad, la de clasificar a través de su ADN.

Rafflesia arnoldii o "aciano": la flor más grande del mundo


La Rafflesia arnoldii se caracteriza por tener la flor verdadera más grande de la Tierra. Crece en los bosques tropicales de Borneo y Sumatra, y puede alcanzar un diámetro de 92 centímetros y pesar hasta 10-11 kg. Pero hay otra característica que hace interesante a esta flor: huele a carne podrida, lo que le ha valido el apodo de "flor muerta". El hedor tiene un propósito funcional, ya que atrae a las moscas, escarabajos y otros insectos para la polinización.


La Rafflesia arnoldii es una de las tres flores nacionales de Indonesia, y el gobierno la declaró oficialmente "flor rara" en 1993. La flor recibió este estatus porque la polinización es muy difícil, requiriendo que los insectos visiten las flores masculinas y femeninas en ese orden. Además, la flor vive sólo unos pocos días. En realidad es una planta parásita de las lianas tropicales que no tiene ni hojas ni raíces y crece en su planta huésped. Las partes aéreas de la planta se limitan a su flor, que produce un olor pútrido. Y mientras que los humanos están invadiendo cada vez más los bosques tropicales, la "flor muerta" parece estar al borde de la extinción.

Arum titan o "falo titan": la flor más grande del mundo


Indonesia tiene la particularidad de tener no una sino dos plantas conocidas comúnmente como "flores de cadáver". Pero a diferencia de la Rafflesia arnoldii, que crece cerca del suelo, el Amorphophallus titanum puede crecer hasta 3 m - 3,65 m en el aire, con una espátula que, cuando se despliega, revela un espádice central que recuerda la forma de una enorme hogaza de pan. Otros harán una comparación diferente. De ahí su apodo "falo de titán".

La flor, también llamada Titán Arum, florece sólo unas pocas veces durante su ciclo de vida de 40 años. Cuando esto sucede, durante las primeras 8 horas la flor exhala un olor a carne podrida que atrae a los escarabajos que la polinizan. Este olor es tan fuerte que puede ser detectado a 800 metros. Una vez que el olor se difunde, los pájaros son atraídos por los colores brillantes de la flor, que vienen a comer las semillas y las siembran en otros lugares para un nuevo brote.


La Hydnora africana


Parece una extraña criatura de un planeta alienígena, pero la Hydnora africana es una planta que vive casi enteramente bajo tierra, alimentándose de las raíces de otras plantas hasta que sus carnosas flores y vermeilles comienzan a crecer a través del suelo. Como otras plantas ya mencionadas, esta flor también tiene un olor desagradable, parecido al de los excrementos. A pesar de su aspecto duro con pelos como dientes, la planta no es carnívora. "Secuestrador" sería el término apropiado.

La planta, que se encuentra en Sudáfrica, utiliza su horrible olor para atraer a los polinizadores naturales, escarabajos peloteros y escarabajos carroñeros. Una vez atrapados en el interior de la planta, los insectos permanecen atrapados durante unos días hasta que se cubren con suficiente polen para fertilizar otras plantas tan pronto como la planta eclosiona.

El Nepenthes lowii


También se llama "planta jarro" por su forma. Y una vez más, es una fascinante planta carnívora de Indonesia. Se sabe que algunas plantas voraces han atrapado y digerido cosas como pájaros y ratones. Sin embargo, el misterio sigue siendo cómo el Nepenthes lowii digiere la carne que consume. De hecho, los botánicos siguen debatiendo si la planta se alimenta de heces de animales o no, especialmente las de los escandinavos (una especie de musarañas).

El Nepenthes lowii tiene una forma claramente diferente de la mayoría de las otras plantas carnívoras. Los científicos señalan que muy raramente atrapa insectos en sus depósitos. La planta secreta una sustancia blanca, como los cristales, en la parte inferior de su "tapa". Se cree que su sabor "dulce" atrae a los pequeños mamíferos y actúa como laxante para que pueda recoger los excrementos del animal. Los estudios muestran que las plantas obtienen el 57-100% de su nitrógeno de la defecación de estos animales.


Tacca chantrieri (o planta murciélago o flor del diablo)


Hay muy pocas flores negras en el reino de las plantas, y por esta razón, la "flor de murciélago" atrae mucho la atención de los coleccionistas y jardineros. Si el Tacca chantrieri pertenece a la familia del ñame (Dioscorea), no tiene nada que ver con la batata. Por el contrario, tiene grandes hojas oscuras y largos filamentos que descienden como bigotes.

Originalmente admirada por su follaje verde, Tacca chantrieri crece de forma silvestre en la selva de la provincia china de Yunnan, pero en los últimos años se ha cultivado comercialmente para satisfacer a los jardineros de Europa y América que quieren algo realmente raro para sus pequeños jardines. Para aquellos que encuentran la "planta murciélago" negra demasiado espantosa, recientemente se ha cultivado una especie blanca. Se desarrollan mejor en climas tropicales con alta humedad.

Mimosa Pudica o "planta sensible".


La también conocida como "planta tímida" es muy apreciada por los profesores de las escuelas para atraer la atención de los jóvenes estudiantes. Crece como una maleza en las regiones tropicales de América Central y del Sur. También se encuentra en Australia. Las hojas alternas tienen la particularidad de doblarse al menor choque (viento, lluvia, tacto...), lo que en la jerga botánica se llama thigmonasty. La retracción de las hojas afectadas comienza en una décima de segundo después del contacto. Una vez que se restablece la calma, las hojas vuelven a su posición.

Este es uno de los movimientos más espectaculares del reino vegetal, debido a las pequeñas hinchazones en la base de las hojas. Estas protuberancias, llamadas pulvinus, están compuestas por células "motoras" especializadas y están hinchadas con agua. Al más mínimo toque, esta agua es evacuada a los tejidos circundantes, activando el plegado de las hojas.

Hydnellum peckii o "Seta de Sangre".


Técnicamente, no es una planta, es un hongo. Pero su extraño carácter no podía no aparecer en este artículo. Nadie sabe qué pensar de Hydnellum peckii. Algunos lo llaman "hongo de dientes sangrantes", otros lo han apodado "coulis de fresa" o "diente del diablo". El vínculo con los dientes proviene de su parte inferior, que está salpicada de pequeñas protuberancias cilíndricas y cónicas que producen esporas.

Desafortunadamente para los que lo llaman "coulis de fresa" o "fresa cremosa", no es comestible. Crece en América del Norte, Europa y recientemente se ha descubierto en Irán y Corea del Sur. Es un hongo micorrícico, lo que significa que en su hábitat natural crece en las raíces de varias coníferas, que se alimentan del hongo, mientras que éste ayuda a mejorar la calidad del suelo alrededor del árbol. A medida que envejecen, se vuelven marrones, pierden las manchas de sangre que los hacen "exitosos" y recuperan la apariencia de los hongos silvestres ordinarios.

Fuente de la foto: Todo lo que es interesante

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