Bibi Ka Maqbara, el otro Taj Mahal de la India

El mausoleo de Bibi Ka Maqbara está situado en Aurangabad, India.

¿Sabías que la India no tiene uno sino dos Taj Mahals? De hecho, hay un monumento idéntico al Taj que se encuentra en la ciudad de Aurangabad en la región de Maharashtra. Es un mausoleo llamado Bibi Ka Maqbara ("Tumba de la dama") construido por el Príncipe Azam Shah, hijo del Emperador Mughal Aurangzeb, entre 1651 y 1661, en memoria de su madre, Dilras Banu Begum.


Bibi Ka Maqbara se inspira en el famoso Taj Mahal de Āgrā construido nada menos que por el abuelo del príncipe Azam Shah, el emperador mogol Shah Jahan en memoria de su esposa Mumtaz Mahal ("la luz del palacio"). Azam Shah pretendía construir un monumento que pudiera rivalizar con el Taj Mahal. Desafortunadamente, carecía del tesoro al que su abuelo tenía acceso, así como de la mano de obra cualificada que este tesoro podía comprar, lo que resultaba en una pálida copia de este último. Sin embargo, la Bibi Ka Maqbara es una maravilla arquitectónica con patrones intrincados, hermosas tallas, una estructura imponente y un hermoso jardín paisajístico de estilo mogol. Debido a su gran parecido con el Taj Mahal, se le conoce cariñosamente como el "Taj del Deccan".

El mausoleo está situado en el centro de un vasto recinto de aproximadamente 458 metros por 275 metros, con cuencas axiales, fuentes y canales de irrigación, muchos de los cuales están delimitados por pantallas de piedra y bordeados por amplios senderos. El jardín está cerrado por altas paredes almenadas decoradas con arcos. Estos están separados por pilastras coronadas con pequeños minaretes, y los pabellones abiertos por tres lados se colocan a intervalos regulares. El mausoleo en sí está construido sobre una alta plataforma cuadrada con cuatro minaretes en sus esquinas, exactamente como el Taj Mahal, al que se accede por una escalera desde tres lados. Sin embargo, la cúpula bulbosa principal del Maqbara es más pequeña que la del Taj Mahal y sus minaretes son más pequeños.


La Bibi Ka Maqbara es una hermosa pieza de arquitectura, que merece ser vista, pero palidece en comparación con su famoso antepasado. Mientras que el monumento de Agra está hecho completamente de puro mármol blanco, el mausoleo de Aurangabad está envuelto en mármol sólo al nivel de los paneles. Más allá de eso, está cubierto con una fina capa de yeso pulido que le da un aspecto marmóreo. Las paredes del Bibi Ka Maqbara también son ligeramente más oscuras en contraste, lo que da al mausoleo un aspecto aburrido en comparación con el Taj. Según los registros, la construcción del Bibi Ka Maqbara le costó a Alam Shah 700.000 rupias (9.150 euros). A modo de comparación, el Taj Mahal se construyó a un costo de alrededor de 32 millones de rupias (418.530 euros) en ese momento (los valores son valores de período). Esta es probablemente otra razón por la que el Bibi Ka Maqbara se conoce a menudo como el "Taj de los pobres".

Dicho esto, el monumento sigue siendo magnífico.

El bajo estatus del Bibi Ka Maqbara resulta de la falta de interés arquitectónico de Aurangzeb (gobernante del Imperio Mughal de 1658 a 1707). Desde el principio, Aurangzeb no estaba a favor de la construcción de un monumento tan suntuoso como el Taj, e impidió su construcción bloqueando el movimiento de mármol de Rajastán y otras partes del Imperio Mughal. Pero su hijo Shah Alam estaba decidido a tener un monumento en honor a su madre que pudiera rivalizar con el Taj. De alguna manera Alam Shah sacó lo mejor de su padre, que finalmente cedió.


La leyenda dice que en 1803, Nizam Sikander Jahan fue tan cautivado por el Maqbara que cuando la ciudad de Aurangabad y la región de Marathwada fueron anexadas a su reino, planeó trasladar el Maqbara a su capital, Hyderabad. Incluso ordenó el desmantelamiento de la estructura, losa por losa. Pero de alguna manera había tenido una premonición de las desgracias que podrían ocurrirle. Detuvo el trabajo e hizo construir una mezquita como penitencia, que aún está al oeste de la estructura principal.

¿Estaba al tanto de la existencia de una construcción hermana del Taj Mahal?

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