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Desafiar la Ruta de la Muerte en Bolivia

Se dice que es el "camino más peligroso del mundo" y su apodo es evocador: El Camino de la Muerte en Bolivia es una de las actividades turísticas más peligrosas del mundo, sin embargo, cada vez más curiosos se aventuran allí.

Más de veinte ciclistas han muerto en la llamada "Carretera de la Muerte" en Bolivia, mientras intentaban descender los 3400 metros de diferencia de altitud desde los nevados Andes hasta la selva tropical. Este peligro es parte de la razón de su atractivo.


Por supuesto, hay magníficos paisajes y hermosas cascadas a lo largo de la franja de 60 kilómetros de largo y grava sinuosa que se aferra precariamente a la ladera de la montaña. Pero es la tragedia ocasional, cuando un ciclista toma una curva muy cerrada que es un poco demasiado ancha, lo que ha hecho la leyenda de El Camino de la Muerte, convirtiéndola en una de las mayores atracciones turísticas de Bolivia.

Desde enero de 2014, tres ciclistas, incluyendo un guía, han perecido en lo que también se conoce como la Ruta de los Yungas. Sin embargo, el tráfico de bicicletas en la carretera está ganando alrededor del 5% cada año, dice un guía que trabaja para el mayor operador de tours en bicicleta de Bolivia. Llegar al final de la pista en una sola pieza "da a la gente la impresión de que de alguna manera han engañado a la muerte", dice. "El bombo nos sirve muy bien. Lo usamos.

En la capital boliviana de La Paz, no es sorprendente que haya unas 30 agencias especializadas con nombres como Locura, Vértigo, Barracuda y Viuda Negra. Cada día, acompañan a cientos de buscadores de emociones, la mayoría de ellos extranjeros, por el Camino de la Muerte. Los bolivianos, algunos de los cuales han viajado en autobuses a lo largo de la ruta, evitan las visitas.


La carretera se construyó en la década de 1930 para unir la ciudad de gran altitud de La Paz con el lluvioso, húmedo y cálido valle forestal de los Yungas. El duro trabajo fue realizado por soldados paraguayos capturados durante la Guerra del Chaco, en la que las dos naciones lucharon por una región fronteriza de la que se rumoreaba (erróneamente) que tenía grandes reservas de petróleo. La carretera se construyó con palas y picos, el trabajo fue terrible. Muchos trabajadores murieron durante la construcción de esta carretera.

Durante décadas el camino tuvo sus propias reglas. Lo más importante era conducir por el lado izquierdo. Esto permitió a los automovilistas que iban por la carretera ver lo cerca que estaban sus ruedas del precipicio. Con la niebla, la lluvia y los deslizamientos de tierra, los accidentes mataban de 200 a 300 personas al año. El Banco Interamericano de Desarrollo la denominó "la carretera más peligrosa del mundo" cuando registró el número de muertes para un estudio de viabilidad de una ruta alternativa en 1995.

En 2007 se abrió una carretera pavimentada entre La Paz y los Yungas, que absorbió casi todo el tráfico rodado de la región y transformó la Carretera de la Muerte en un sendero para bicicletas de montaña, con algunos recuerdos macabros, como unas cuantas cruces cristianas que llenaban la ruta.

Un descubrimiento fuera de lo común

Durante un descenso típico de El Camino de la Muerte, su guía no dudará en mostrarle algunos chasis oxidados de autobús en el fondo de un cañón. Al borde de otro precipicio se encuentra la placa "Mártires de la Democracia" en honor a cinco líderes de la oposición boliviana que en 1944 fueron empujados por los esbirros de la dictadura militar del país. Más adelante, los aventureros pasarán por un pequeño bungalow que, según explican los guías locales, estuvo habitado en su día por Klaus Barbie, un torturador nazi conocido como "el Carnicero de Lyon", que huyó de Alemania después de la Segunda Guerra Mundial y pasó los primeros años de la década de 1950 dirigiendo un aserradero en los Yungas.


Sólo te encontrarás con unas pocas camionetas en el camino. Esta drástica disminución del tráfico ha hecho que la carretera de la muerte sea un poco más segura. La mayoría de los 22 ciclistas que han muerto en los últimos 17 años murieron antes de la apertura de la nueva carretera de Yungas. Pero sin el tráfico de carretera de antaño, los ciclistas de montaña a menudo se vuelven descuidados.


A pesar del peligro, los paisajes son impresionantes -

Además, el hecho de que sea prácticamente sólo cuesta abajo, requiriendo un mínimo de pedaleo, la carretera atrae así a turistas de todos los niveles. Algunos cometen errores de principiante, como frenar fuerte desde la rueda delantera, lanzándolos sobre el manubrio. Además, algunas agencias locales negligentes (normalmente las más baratas) ofrecerían bicicletas mal mantenidas con pastillas de freno completamente muertas.

Si te sientes aventurero, también debes tener cuidado con los otros ciclistas de tu grupo, ya que algunos acaban de salir de una noche de insomnio por estar borrachos y todavía están fuera. La velocidad es uno de los principales peligros. También se han producido caídas, fatales o no, debido a la falta de atención de un ciclista que filma la escena o intenta ajustar su cámara frontal o montada en el manillar.

¿Conocías la Carretera de la Muerte?

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