El monasterio de San Jorge en el valle de Wadi Qelt

En Cisjordania, un monasterio del siglo IV se esconde en un valle aislado

Wadi Qelt es un cañón rocoso en el desierto de Judea en la Ribera Occidental, un desierto que comienza cerca de Jerusalén y termina cerca de Jericó, no lejos del Mar Muerto. En este aislado y árido valle, un monasterio del siglo IV se aferra peligrosamente a las paredes rocosas. Originalmente construido alrededor de una cueva, el monasterio creció en tamaño durante el siglo V cuando un monje ortodoxo griego, Gorgias de Koziba, vivía allí.



El Monasterio de San Jorge se estableció en el siglo IV, cuando los ermitaños buscaban las mismas experiencias que los profetas: según la leyenda, el profeta Elías ya había descansado en una de estas cuevas en su camino al Sinaí. El monasterio ortodoxo griego fue construido a finales del siglo V d.C. por Juan de Tebas, que se convirtió en ermitaño y se trasladó de Egipto a Siria-Palestina (el nombre de la antigua provincia de Judea) en el año 480 d.C. El monasterio se llamó San Jorge en honor al monje más famoso que vivió en el lugar, Gorgias de Koziba ( a veces se le llama Monasterio de San Jorge de Choziba).

El monasterio fue destruido en el año 614 por los persas que arrasaron el valle y masacraron a los catorce monjes que vivían allí. Los huesos y cráneos de los monjes mártires aún son visibles hoy en la capilla del monasterio. Después de la invasión persa, el monasterio permaneció abandonado durante casi 500 años hasta que fue restaurado por los cruzados en el siglo XII. Pero después de su expulsión, el monasterio volvió a caer en desuso. En 1878, un monje griego, Kalinikos, se estableció aquí y restauró el monasterio, completándolo en 1901.


San Jorge es uno de los muchos monasterios de origen bizantino que están dispersos por estas colinas rocosas, donde ninguna mujer puede entrar. De hecho, hay muchos monasterios en el desierto de Judá.

¿Cómo llegar al Monasterio de San Jorge?

El monasterio está situado a unos 30 km de Jerusalén en la carretera histórica entre Jerusalén y Jericó, que corre paralela al valle. Un puente peatonal atraviesa el Wadi Qelt (que fluye en la primavera) y conecta el monasterio con la carretera.

Primero hay que ir a Mitzpe Jericó, casi a mitad de camino de Jerusalén, y luego dirigirse hacia el desfiladero de Wadi Qelt. Gire a la derecha después de 1 kilómetro. Bajar por una pequeña carretera durante unos 5 km, siguiendo el Wadi con el valle a su izquierda (200 m de diferencia de altitud). Entonces gira a la izquierda hacia el monasterio, los beduinos te ofrecen ir allí en burro. Puedes ir allí a pie. Recuerda tomar mucha agua y no olvides que dependiendo de la época del año, oscurece muy temprano (especialmente al final del año).

Fuentes de fotos y textos: Wikipedia, Amusing Planet




Audio vídeo El monasterio de San Jorge en el valle de Wadi Qelt
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