El Tren de las Nubes en Argentina

Tren a las Nubes: tomar un mítico tren en Argentina

Situado a 4000 metros sobre el nivel del mar en los Andes, el Tren a las Nubes o "Tren de las Nubes" es uno de los ferrocarriles más altos del mundo. Comienza su recorrido desde la ciudad de Salta (Argentina), a una altitud de 1187 metros, cruza el Valle de Lerma, entra en la Quebrada del Toro y finalmente termina su viaje en el viaducto de la Polvorilla (a 4220 metros). Durante el viaje de 16 horas, el tren recorre 217 km y sube una impresionante diferencia de altitud de 3.000 metros. Cruza 29 puentes, 12 viaductos, 21 túneles, toma dos bucles helicoidales (tecnología ferroviaria para subir cuestas empinadas) y dos curvas (o zigzags). El Tren de las Nubes toma su nombre de las muchas nubes que se ven a menudo debajo de los puentes y en las laderas de las montañas.


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La ruta fue establecida en los años 20 por el ingeniero americano Ricardo Fontaine Maury, quien estaba a cargo del proyecto. Diseñó un sistema único apoyado en varias estructuras (puentes, túneles, etc...). Los zigzags (o encajes) permiten al tren subir a la montaña subiendo y bajando en paralelo a la pendiente. Maury no utilizó un funicular o ferrocarril de cremallera, que se utilizan normalmente para las pendientes empinadas, sino que se basó en los zigzags para ganar altura.

El Tren de las Nubes fue construido originalmente para servir a las minas de bórax de la región, transportando mercancías desde la costa de Chile a través de los Andes hasta el noroeste de Argentina. El tren comenzó a llevar turistas en los años 70.


El tren sale de la ciudad de Salta temprano en la mañana (exactamente a las 7:05 a.m.), cruza el Valle de Lerma, luego la Quebrada del Toro y finalmente el vasto territorio de la Puna. El tren sólo hace dos paradas, prácticamente al final del viaje. El primero está en San Antonio de los Cobres, un viejo pueblo con un pequeño mercado. Es uno de los pueblos más altos del país a 3760 m. Allí encontrará pintorescos puestos que ofrecen artesanías, ropa y recuerdos para llevar a casa. La segunda parada y terminal es el espectacular viaducto de Polvorilla. El viaducto curvo tiene 224 metros de largo y 70 metros de altura y da al valle.

El tren cruza el viaducto y se detiene antes de salir de nuevo, listo para el viaje de regreso. En el destino final, los pasajeros pueden bajar del tren, sentir el aire limpio y frío en sus rostros, caminar lentamente para acostumbrar sus cuerpos a la altitud y tomar fotografías. El viaje de regreso a Salta termina en la oscuridad y llega a Salta justo antes de la medianoche (23:48 exactamente).


El Tren de las Nubes funciona de abril a noviembre. De diciembre a marzo, hay el Tren del Sol, que va desde Salta hasta la estación de Diego de Almagro, a una altitud de 3.500 metros.

El precio: cuesta unos 120 euros hacer el viaje de ida y vuelta en el Tren a las Nubes. Algunos viajeros dicen que el precio es demasiado alto, pero este viaje en tren es mítico y si tienes un día libre en Salta, ¿por qué no lo pasas a bordo del Tren de las Nubes, para llegar a las cumbres argentinas?

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