En Nueva Zelanda, las cuevas de Waitomo están iluminadas por luciérnagas.

Las magníficas cuevas de Waitomo en Nueva Zelanda están iluminadas por una constelación de luciérnagas: ¡es mágico!

En las profundidades de la Isla Norte de Nueva Zelanda, un sinuoso mundo subterráneo de cuevas de piedra caliza brilla en una mágica luz verde-azul. Aunque pueda sonar puramente fantástico, estas cuevas son muy reales. Sus oscuros interiores están animados por brillantes colonias de gusanos luminosos, también llamados aracnocampa luminosa.

Esta especie es endémica de Nueva Zelanda y Australia Oriental. Estas larvas llamadas luciérnagas por los angloparlantes son las de un mosquito. Son bioluminiscentes, gracias a una reacción bioquímica que tiene lugar en los túbulos del sistema excretor de las larvas.


Las cuevas de Waitomo se han hecho famosas por las larvas que pueblan las paredes de las cuevas y las iluminan de una manera hermosa. Las cuevas de Waitomo fueron descubiertas en 1887 por el jefe de la tribu local maorí, Tane Tinorau y el agrimensor inglés Fred Mace. Las paredes de las cuevas son ideales para albergar a las larvas, que a menudo residen una al lado de la otra en grupos de cientos, debido a su superficie húmeda y protegida.

La luz luminiscente de los gusanos les ayuda a atraer su comida, es decir, otros insectos. La primera parte del nombre de la especie, arachnocampa, significa "gusano araña", y se refiere a los hilos de seda que los gusanos usan para agarrar su presa.

El fotógrafo neozelandés Joseph Michael, residente en Auckland, ha documentado las centelleantes cuevas pasando incontables horas en el helado subsuelo de las mismas, que los expertos estiman que datan de unos 30 millones de años.


¿Cómo visitar las cuevas de Waitomo?

Hay 300 cuevas en la región de Waitomo, sin contar las que aún están por descubrir. El pequeño pueblo de Waitomo es el lugar al que hay que ir. Las excursiones salen cada media hora todos los días de 9 a 5 de la tarde del 1 de abril al 31 de octubre. Del 1 de noviembre al 31 de marzo, la última visita es a las 5:30 pm. Permita 45 minutos para la visita.


La admisión es de 50 dólares para un adulto y 23 dólares para un niño.

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