En Rusia, la mina de diamantes desmantelada en Mirny

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Carlos Laforet Coll
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La mina de diamantes en Mirny, Rusia, es una de las minas a cielo abierto más impresionantes del mundo.

Entre los lugares más extraordinarios (y extraños) que ofrece nuestro planeta, la Mina de Diamantes Mirny (o Mina Mir) en Rusia es seguramente uno de los más impresionantes. En el momento de su cierre en 2001, la mina tenía 525 metros de profundidad y 1200 metros de diámetro, lo que la convertía en el segundo agujero más grande del mundo, después de la mina del Cañón de Bingham. El agujero es tan grande que el espacio aéreo sobre la mina está cerrado a los helicópteros debido al flujo de aire que podría absorberlos. Descubramos esta curiosidad moldeada por el Hombre desde 1955, que cerró en 2001 después de haber devuelto (casi) toda su riqueza.


Una mina a cielo abierto

Durante los años 60, la mina de diamantes de la ciudad de Mirny, en la República de Saja de Rusia, era capaz de producir más de 10 millones de quilates anuales, o unas 2 toneladas de diamantes por año.

Esta mina ha sido la delicia de los más grandes y poderosos joyeros del mundo durante muchos años. Los diamantes se extraen a menudo en minas a cielo abierto. De hecho, el diamante se forma a partir de condiciones muy particulares: el carbono se cristaliza en el diamante a partir de una presión de entre 4 y 6 GPa (pascales) con una temperatura de más de 1100 grados centígrados. Sin olvidar que el tiempo debe hacer su trabajo.

Pero estas condiciones sólo se encuentran en las entrañas de nuestro planeta, a una profundidad de unos 150 km o incluso 200 km, y sólo las erupciones volcánicas pueden llevar los diamantes a la superficie. Se encuentran anidados en rocas llamadas kimberlitas.


Un lugar problemático

Con sus 525 metros de profundidad y 1.200 metros de diámetro, sigue siendo hoy en día una de las mayores minas a cielo abierto del mundo. Es la cuarta excavación más profunda del mundo después de Oudachnaya (también en Rusia), Chuquicamata en Chile y el Cañón de Bingham en los Estados Unidos.

Cabe señalar que además de sus extraordinarias dimensiones, la mina Mirny colinda con el pueblo del mismo nombre, lo que refuerza la idea de que el agujero fue perforado en el corazón del pueblo, casi a expensas de las viviendas. No es así, ya que el 80% de los 35.000 habitantes de Mirny dependen de esta actividad minera.


¿Cerrado? En realidad no.

Actualmente, la mina sigue siendo operada por la compañía Alrosa, que emplea a 3600 personas. El método de recuperación de diamantes de la superficie estaba destinado a agotarse desde finales de los años 60. Así, en 1970, se construyó una red de túneles subterráneos para recuperar los diamantes. La producción por este método comenzó en 1999 y se estima que durará otros 25 años más o menos.

Esta estimación se basa en una amplia exploración hasta 1220 metros. Para estabilizar el hoyo principal abandonado, su fondo estaba cubierto por una capa de 45 metros de espesor de roca de desechos.

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Carlos Laforet Coll




Carlos Laforet Coll

Actualmente trabajo en diferentes proyectos online relacionados los viajes. Ayudo a los viajeros compartiendo información a partir de guías, e información de todo tipo de las ciudades que he visitado. Aunque empezé estudiando y trabajando un tiempo como diseñador gráfico, el mundo del turismo y los viajes se cruzó en mi camino y después de colaborar con plataformas como Logitravel y Travelgenio he abierto mi propio camino para poder ofrecer información sobre cualquier lugar del mundo a nuestra comunidad.






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