Las 10 cosas más importantes para hacer en Santiago de Cuba

Resumen
  • 1. El centro histórico
  • 2. Basílica de Nuestra Señora de la Asunción
  • 3. El barrio francés
  • 4. La Casa de Diego Velázquez
  • 5. Los museos de Santiago
  • 6. Cementerio de Santa Ifigenia
  • 7. Cuartel Moncada
  • 8. Parque Baconao
  • 9. El Castillo del Moro
  • 10. La Basílica Caridad del Cobre
  • ¿Cómo llego a Santiago de Cuba?
  • ¿Dónde alojarse en Santiago de Cuba?

¿Te vas a Cuba? Después de La Habana y Santa Clara, no te pierdas una visita a Santiago de Cuba: ¡aquí hay 10 cosas que debes hacer allí!

Para algunos, Cuba simboliza la revolución socialista encarnada por el icono del Che Guevara, más de medio siglo de lucha contra el orden capitalista, un lugar fuera del tiempo y único en el mundo. Fue en Santiago de Cuba donde el 26 de julio de 1953 los hermanos Fidel y Raúl Castro y sus hombres atacaron el cuartel de Moncada, punto de partida de la revolución cubana. Para otros, Cuba es una dictadura. Pero piense lo que piense, Cuba no es tan proteccionista como antes: su reciente apertura al turismo mundial la convierte en un nuevo destino turístico favorito de los viajeros. Santiago de Cuba es la segunda ciudad más grande de Cuba, después de La Habana, con una población estimada de 510.000 ó 515.000 habitantes (2018). Situada al final de una bahía entre el Mar Caribe y la Sierra Maestra, Santiago de Cuba fue fundada en 1514 por los conquistadores españoles y despegó en el siglo XVII gracias a su posición estratégica.


¿Vienes a visitar Santiago de Cuba y no sabes qué hacer? Santiago de Cuba es la ciudad más emblemática de Cuba: no te faltarán cosas que hacer allí. Aquí está nuestra presentación de las 10 cosas que hay que hacer y ver en la segunda ciudad más grande de Cuba.


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1. El centro histórico

Exuberante, rebelde, multicultural y cuna de la revolución cubana, Santiago de Cuba es una ciudad rica en historia y colorida. Comienza tu visita al centro con el Parque Céspedes, llamado así por Carlos Manuel de Céspedes, una figura histórica del país. Sube a la cima del Hotel CasaGranda y disfruta de una vista panorámica de la ciudad. A los lugareños les encanta reunirse, charlar, pasear y escuchar música.

El centro está compuesto por edificios típicos del período colonial y, de hecho, concentra una pluralidad de monumentos y museos para visitar: el balcón de Velázquez, la casa de Velázquez, el museo del Carnaval -el Carnaval de Santiago, que tiene lugar la segunda quincena de julio, es el más colorido y animado del Caribe-, el museo de la lucha clandestina.

2. Basílica de Nuestra Señora de la Asunción

¿Qué hacer en Santiago de Cuba? Situada al sur de la plaza principal Céspedes, la Basílica-Catedral de Nuestra Señora de la Asunción es una catedral católica de visita obligada en la ciudad. Está construida en el sitio de la primera capilla de Santiago, construida en 1514. Fue destruida varias veces por terremotos y los estragos de la piratería. La versión actual del edificio data de 1922.

3. El barrio francés

En 1804, al huir de Santo Domingo tras la independencia de Haití, los colonos franceses desembarcaron en el puerto de Santiago de Cuba. Crean el distrito de Tivolí, llamado así por el café-concierto que pusieron en marcha, que tiene un gran éxito entre la población local. El barrio de Tivolí es un laberinto de calles de gran pendiente, incluyendo las escaleras del Padre Pico. Es una visita obligada cuando se visita Santiago de Cuba.


4. La Casa de Diego Velázquez

Construida a principios del siglo XVI para el conquistador español Diego Velázquez de Cuéllar (1465-1524), la Casa de Velázquez es un museo de visita obligada, con muebles de caoba, cedro y ébano de los siglos XVI y XVII. Si no sabes qué hacer en Santiago de Cuba, entra en los patios y en el patio interior de la casa, admirando sus hermosas terrazas.

5. Los museos de Santiago

El patrimonio de los museos de Santiago, como suele ser el caso en Cuba, es importante. No dejes de visitar el Museo de la Revolución y el Museo de la Lucha Clandestina. Este último remonta la historia del Movimiento 26 de Julio, denominado M-26-7, evocando el ataque perdido de los hermanos Castro y sus compañeros contra el cuartel Moncada (el segundo cuartel militar más grande de Cuba bajo la dictadura de F. Batista). El museo traza la vida de F. País, un revolucionario cubano que fue asesinado por la policía a la edad de 22 años en 1957.

El Museo Emilio Bacardi Moreau, fundado a finales del siglo XIX, alberga colecciones arqueológicas, históricas y de arte. Contiene las obras de artistas cubanos como Wifredo Lam, René Portocarrero, Federico Martínez Matos y Alberto Lescay.

6. Cementerio de Santa Ifigenia

¿Por qué ir al cementerio cuando se visita Santiago de Cuba? ¡Es una idea loca! El Cementerio de Santa Ifignia, una necrópolis cubana fundada en 1868 para enterrar a las víctimas de la Guerra de la Independencia y de una epidemia de fiebre amarilla, fue clasificado como monumento nacional en 1979. Allí están enterradas varias grandes figuras de la revolución y de la lucha por la independencia de Cuba, como Carlos Manuel de Céspedes (1819-1874), José Martí (1853-1895), Frank País (1934-1957) y Fidel Castro (1926-2016).


7. Cuartel Moncada

Ya lo hemos mencionado: si te gusta la historia de Cuba, debes venir absolutamente al cuartel Moncada cuando vengas a visitar Santiago de Cuba. Es allí donde, el 26 de julio de 1953, comenzó la revolución castrista. Este asalto fue un amargo fracaso y la mayoría de los revolucionarios fueron asesinados, torturados y/o ejecutados por el ejército de Batista. Este día sangriento se considera el comienzo de la revolución cubana. La fachada todavía está plagada de agujeros de bala. El cuartel se ha convertido en una escuela y un museo: el Museo Histórico 26 de Julio.

8. Parque Baconao

El Parque Baconao está situado en el este de la ciudad. Es una reserva de biosfera de 80.000 hectáreas, reconocida por la UNESCO desde 1987. No se puede visitar Santiago de Cuba sin pasar un día recorriendo este parque nacional: se encuentra la famosa Gran Piedra, reproducciones de dinosaurios a tamaño real y un jardín botánico, el Jardín Ave de Paraíso. Además, el parque alberga un museo del automóvil, con más de 2.500 modelos de coches.

9. El Castillo del Moro

Situado al sur de la ciudad, el Castillo de San Pedro de la Roca del Morro es un edificio de gran valor arquitectónico, reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1997. El castillo fue utilizado para defender la costa sur de Cuba durante la colonización española.

10. La Basílica Caridad del Cobre

¿Buscando una última actividad para visitar Santiago? Situado a unos 20 kilómetros al noroeste de la ciudad, este edificio católico -la Basílica de Nuestra Señora de la Caridad- es un lugar de peregrinación para los cubanos, y debe su nombre a las minas de cobre a cielo abierto explotadas por los conquistadores durante la época colonial.

¿Cómo llegar a Santiago de Cuba?

Desde Francia, principalmente desde París-Orly, hay varias soluciones para encontrar un vuelo a Cuba: en promedio, cuente unas treinta horas de vuelo incluyendo una o dos escalas en los Estados Unidos. El aeropuerto Santiago de Cuba-Antonio-Maceo sirve a Miami, Roma, París, Toronto y otros destinos del Caribe. Si ya está en Cuba y desea llegar a Santiago de Cuba, debe saber que la compañía Viazul (red de autobuses) opera tres conexiones diarias entre La Habana y Santiago.

Una vez que llegas a Santiago de Cuba, todo lo que tienes que hacer es llegar al centro de la ciudad. El aeropuerto está situado a 7 kilómetros al suroeste de Santiago de Cuba, por lo que tendrá que elegir entre varias opciones:

- Taxis o traslados (compartidos o privados) proporcionados por empresas privadas: cuente unos 10 dólares por viaje.
- Alquiler de coches: en el aeropuerto puede alquilar su propio coche para su estancia. Una forma de privilegiar la autonomía y de descubrir el entorno con una mayor libertad de movimiento.

¿Dónde alojarse en Santiago de Cuba?

Para encontrar un lugar donde alojarse y visitar Santiago de Cuba de forma tranquila, le recomendamos que se dirija al centro histórico, cerca de las calles más populares de la ciudad (calle Heredia y calle Enramada). Para mayor comodidad, apunte al distrito de Vista Alegra, una zona chic al norte del centro de la ciudad. En cuanto a pied-à-terre, también hay una elección: apartamentos, hoteles, bed and breakfasts, alojamiento en casa de familia (casa particular)... Todo depende de tus expectativas y tu presupuesto. Cualesquiera que sean sus expectativas, eche un vistazo a este comparador de hoteles para encontrar las mejores ofertas del momento o pase un rato en Airbnb para encontrar un típico o incluso... atípico pied-à-terre.

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