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Los grandes descubrimientos vikingos: ¡De Groenlandia a América!


Después de navegar en las turbulentas aguas del Mar de Noruega y descubrir Islandia, retomemos nuestra travesía vikinga. Naveguemos juntos en medio del Océano Atlántico, hasta que descubramos Groenlandia y luego América, mucho antes que Cristóbal Colón.

Exploradores, arquitectos, marineros. Sabios, narradores legendarios, amantes de la naturaleza. En el curso de estas lecturas que revelan los grandes descubrimientos vikingos, esperamos que las palabras que fluyen ante sus ojos despierten en ustedes un nuevo sentimiento sobre este legendario pueblo.


Si sólo tienes una oportunidad de dar una "buena primera impresión", los vikingos lamentablemente no tuvieron esa oportunidad. Los pueblos colonizados, a menudo cristianos, se encargaron de perpetuar una imagen bárbara y brutal de estos exploradores. Así, a través de nuestra investigación y las líneas que les satisfagan, intentamos redescubrir el pasado para dar a los vikingos una posibilidad ilusoria: la de una segunda primera vez.

En el viaje que nos espera hoy, seguiremos esencialmente la historia de una familia vikinga, la de Erik el Rojo, que nos sumergirá en el descubrimiento de Groenlandia y luego del continente americano. Una historia que mezcla tierras de exilio y encuentros con los amargos indios, con un telón de fondo de mitos legendarios.

Si te lo perdiste, vuelve al primer episodio de esta saga vikinga: descubrir Islandia.

1. Groenlandia, una tierra de exilio

Para empezar nuestra historia, tenemos que volver a la mitad del siglo X. Los vikingos, que ya se habían establecido en gran medida en Islandia, siguen estando muy presentes en el corazón de los países escandinavos, especialmente en Noruega. Es desde este país que nuestro viaje comienza.


El exilio de Erik el Rojo

Estamos alrededor del año 950 cuando Eirikr Thorvaldson vio por primera vez el amanecer y luego la salida de la luna en suelo noruego. Pero sólo permaneció en su tierra natal unos pocos años, porque alrededor del 970, su padre Thorvald fue desterrado de Noruega por asesinato.

Así que Thorvald y su familia zarparon hacia las colonias vikingas de Islandia. Pero el que ya es conocido como Erik el Rojo - por el color rojo de su pelo - sigue los pasos de su padre... Y es a su vez desterrado de Islandia por asesinato.

Incapaz de regresar a Noruega, y especialmente ambicioso de descubrir nuevas tierras, Erik desea aprovechar este exilio para navegar hacia nuevos horizontes. Así que se embarca a su vez con su familia: su esposa, sus tres hijos (Leif, Thorvald y Thorsteinn), y su hija Freydis. Fiel a su destino vikingo, el exiliado decide navegar hacia el oeste en busca de las legendarias "Rocas de Gunnbjorn".

Las rocas de Gunnbjorn:
Hace medio siglo, un navegante vikingo llamado Gunnbjorn Ulfsonn fue deportado por una tormenta en su camino de Noruega a Islandia, a las afueras de Groenlandia. Como estas tierras le parecían desconocidas y poco acogedoras, simplemente registró el descubrimiento y llamó al país "Las Rocas de Gunnbjorn".

Estamos entonces en el año 983 cuando Erikel Rojo ve por primera vez las tan esperadas rocas, y decide asentarse con su familia cerca del actual pueblo de Qaqortoq, situado en el sur del país. Así, se convirtió en el primer poblador de una nueva tierra, que él mismo nombró Groenlandia, un nombre que no eligió al azar.


Después de tres años de exploración de las costas orientales del país, el período de exilio de Erik el Rojo está llegando a su fin, y el vikingo sólo tiene una idea en mente: volver a Islandia para convencer a parte de su pueblo de que le siga a estas nuevas tierras... ¡Sus nuevas tierras! Por eso llamó al país Groenlandia, "tierra verde", esperando que este nombre despierte la curiosidad de otros vikingos.

Colonización de Groenlandia

Por lo tanto, han pasado tres años desde la llegada de Erik el Rojo a Groenlandia, y su período de exilio finalmente está llegando a su fin. Así, el noruego de nacimiento volvió a zarpar en 986, esta vez hacia el este, para regresar a Islandia. Apenas desembarcó, comenzó a contar sus aventuras y a exhibir sus descubrimientos de una nueva tierra que sería prometida a sus compatriotas. Siempre sedientos de bellas historias, los otros vikingos se deleitan con las aventuras del exilio.

Pronto, muchas familias se reúnen y deciden seguir a Eirikr en estas nuevas expediciones, fieles al espíritu explorador del pueblo pagano. Así, no menos de 25 barcos se embarcaron en un viaje a Groenlandia. Pero el viaje a la tierra prometida resulta ser más difícil de lo esperado, y sólo unos quince barcos llegan finalmente a su destino...

Si el primer campamento del exilio se estableció en el extremo sur de Groenlandia, la colonia se instala un poco más al oeste. Un campamento del que sólo queda tierra abandonada, sin rastros de vikingos, cerca de la actual ciudad de Nuuk.


Nuuk, la capital de Groenlandia
Pasando no muy lejos de Nuuk, la capital de Groenlandia, se sumergirá en el corazón de numerosos fiordos, icebergs y sublimes cascadas. Con un poco de suerte, incluso tendrá la oportunidad de ser testigo del maravilloso espectáculo que a veces ofrecen las ballenas jorobadas.

Por lo tanto, hay dos campos muy distintos: Eystribyggd (en Qaqortoq) y Vestribyggd (en Nuuk), el Asentamiento Oriental y el Asentamiento Occidental. Aunque al principio sólo había 400 vikingos, los vikingos siguieron aterrizando hasta que llegaron a ser más de 2.500 miembros. La organización de la nueva sociedad es simple: aplicar el sistema islandés.

Como de costumbre, los colonos vikingos practicaban la cría y la caza, y se enriquecieron con el comercio. Este último reside en la exportación de múltiples productos como la piel, el marfil y el aceite de morsa o la piel de oso polar con Noruega. Pero las condiciones de vida siguen siendo difíciles en Groenlandia, especialmente por el frío, y sus recursos son precarios.

Sitios vikingos en Groenlandia: Tras los pasos de Erik el Rojo

Los vikingos permanecieron en Groenlandia por más de 500 años antes de desaparecer misteriosamente del territorio. La pequeña edad de hielo, los enfrentamientos con la población inuit, el agotamiento de los recursos... Se plantean muchas razones para explicar la desaparición de los vikingos de Groenlandia.

En cualquier caso, durante este medio milenio, los vikingos han dejado su huella en la historia del país y sus paisajes. Incluso hoy en día, todavía hay muchos sitios vikingos que se pueden tomar el tiempo de visitar en la "Tierra Verde". Podrás seguir los pasos de Erik el Rojo desde su llegada a Groenlandia hasta la colonización que inició.

Las ruinas de Hvalsey

Es en Qaqortoq, donde Red Erik y su familia se asentaron cuando llegaron a Groenlandia, donde encontrarán esta primera maravilla: las ruinas de la Iglesia de Havlsey. El edificio data de la época del primer asentamiento vikingo. Con una longitud de casi 16 metros de largo y 8 metros de ancho, las piedras que componen estas ruinas pesan hasta varias toneladas.

Esta iglesia, conocida por haber sido el lugar de muchas bodas importantes de la época, también esconde historias más oscuras y misteriosas... De hecho, bajo las ruinas de Hvalsey hay una multitud de tumbas. Sin embargo, el lugar nunca ha sido indicado como un posible santuario o cementerio...

El pueblo de Qassiarsuk

No muy lejos de Qaqortoq, esta vez puedes disfrutar de una reconstrucción real de un pueblo vikingo. De hecho, Qassiarsuk - el actual pueblo de Groenlandia - se desarrolló en el sitio original de la primera colonia pagana. Situado en el medio del fiordo Tunulliarfik - Fiordo Erik 8217s -, el pueblo es el hogar de muchos tesoros!

En primer lugar, puedes ir a Brattahlid, la antigua propiedad de Erik el Rojo, y visitar las ruinas de unas quince viviendas. Después, la capilla de San Thjodhild ha sido perfectamente reconstruida para que puedas sumergirte de verdad en el mundo vikingo.

Finalmente, levanta la vista y admira el paisaje que ofrece este sublime fiordo... Deja que la poderosa, casi salvaje atmósfera que aún emana de este lugar lleno de historias de otro tiempo se eleve dentro de ti.

Narsaq

Una vez más, nos encontramos en el suroeste de la isla, no lejos de los campamentos de Red Erik. Aquí estamos en Narsaq, un lugar donde los descubrimientos eran tan importantes como improbables.

De hecho, fue mientras intentaba construir un huerto que un jardinero descubrió los primeros artefactos vikingos, alrededor de 1960. Después de esto, muchos arqueólogos se apresuraron a ir al sitio, y se hicieron grandes descubrimientos: una casa larga, una iglesia y una granja.

La casa es considerada como la primera construcción escandinava en suelo groenlandés, y por lo tanto sería... La primera casa de Erik el Rojo, antes de que eligiera establecerse permanentemente en Brattahlid.

Hoy en día, Narsaq es un bonito pueblo en el suroeste de Groenlandia, conocido por su fiordo y sus sublimes casas de colores.

2. América, una historia familiar

Cristóbal Colón, un explorador italiano, descubrió América en 1492. Es un hecho establecido que todos aprendimos en la escuela... Pero está totalmente equivocado. Si aún hoy no podemos decir quién fue el primero en descubrir el Nuevo Continente, está por otra parte probado que los vikingos pisaron suelo americano... ¡Alrededor de 500 años antes de Cristóbal Colón, luego Jacques Cartier!

Leif y Thorvald Erikson, hijos de Erik el Rojo, incluso fueron allí muchas veces, antes de que la población del norte fuera expulsada por los nativos...

El viaje de Leif Erikson

Lo paradójico del descubrimiento de América por los vikingos es que comenzó antes de que siquiera hubiera empezado... De hecho, fue el primer Bjarni Herjólfsson quien inadvertidamente vio las tierras americanas en 986.

El descubrimiento de Bjarni:
Al intentar llegar a Groenlandia desde Islandia, el vikingo y su tripulación quedaron atrapados en una tormenta que lo llevó a la deriva hasta la costa del Canadá. Pero, como comerciante antes de convertirse en explorador, Bjarni se apresura a encontrar Groenlandia y a contarle a sus compañeros exploradores su descubrimiento, quienes le reprochan su falta de curiosidad.

Sediento de descubrimientos y grandes exploraciones como lo fue su padre, Leif Erikson no puede contenerse por más tiempo. En el año 1000, después de escuchar las historias de Bjarni, le compra su barco, prepara una tripulación y se embarca para las nuevas tierras. Su padre, Erik el Rojo, intenta acompañarlo en esta nueva exploración, pero resulta herido en un accidente que finalmente le impide salir al mar.

Entonces Leif, acompañado por otros 35 vikingos, se puso en camino hacia el oeste, siguiendo las instrucciones dadas por Bjarni Herjólfsson. Después de sólo unos días de navegación, los marineros llegan a las cercanías de la actual isla de Baffin. Una tierra helada y poco acogedora, sembrada de guijarros, lo que le valió el nombre de Helena, tierra de la llanura. Hasta el día de hoy, sigue siendo la primera vez que los europeos ponen un pie en el continente americano.

Descontentos con el descubrimiento de estas tierras, Leif y sus compañeros no se quedaron atrás y siguieron las costas hacia el sur. Es una vez más después de unos días de navegación que los vikingos descubren una nueva tierra, totalmente diferente de la primera. Verde, arbolado y con un mejor clima, los hombres del Norte desembarcaron en la costa de lo que ahora es Labrador, que llamaron Markland.

Pero al notar que el clima era cada vez más suave a medida que hacían su viaje, Leif decidió continuar navegando hacia el sur por unos días más. El barco navega a través de un estrecho, llevando a sus marineros directamente a un gran lago. Se decide un clima suave, agua dulce y rica en peces, y un paisaje impresionante: aquí es donde los vikingos establecieron el campamento.

"Esto es Vinland , tierra de vino. Este nombre le fue dado de nuevo por Erik el Rojo y sus compañeros, después de que descubrieron que la tierra en la que se asentaron estaba llena de vides y uvas.

Así nació la primera colonia europea en América. Los vikingos se establecieron durante el invierno, construyendo algunas cabañas y una gran casa para su jefe Leif. Más tarde, los visitantes nombrarían el lugar "Leifsbudir", "Las casas de Leif".

Leifsbudir, cerca de Boston?
Según algunos de los relatos escritos de los vikingos, el campamento de Leif Erikson puede estar en suelo americano. Durante los días más cortos, nueve horas transcurrieron entre el amanecer y el atardecer. Si esta información es correcta, nueve horas de sol en diciembre revelarían una ubicación cercana al Boston actual.

Después de pasar un invierno en el corazón de esta nueva tierra, Leif decide que es hora de volver al mar. Para regresar a Groenlandia, los vikingos se llevan una gran cantidad de madera, que es muy escasa en su tierra. Es como héroes que regresan a Groenlandia, con nuevas historias que perpetúan las tradiciones de los exploradores vikingos y enorgullecen a su pueblo.

El viaje de Thorvald Eriksson

Si el deseo de Leif de explorar no se detiene cuando regrese a Groenlandia, nunca volverá a la tierra de sus descubrimientos. De hecho, habiendo muerto su padre Erik el Rojo, le corresponde a él reinar en el territorio de Groenlandia.

Pero su hermano, Thorvald, no puede imaginar ni por un segundo la posibilidad de no volver a explorar el Nuevo Continente. Según algunos escritos, Thorvald está celoso de su hermano y le gustaría construir un lugar con su nombre, para dejar "su marca". Así que él, a su vez, dirigió una expedición a las Américas, acompañado de unos treinta hombres. Llegó fácilmente a Leifsbudir y, como su hermano, pasó todo un invierno allí.

Una vez que la dureza del invierno había disminuido, llegó el momento de que los vikingos exploraran las costas orientales y septentrionales. Así es como los norteños terminaron enfrentándose cara a cara con los Skrælingar, los indios amargados. Estos últimos, después de ser atacados por los vikingos, toman represalias. Fue en medio de esta lucha, durante un intercambio de flechas, que Thorvald murió.

A partir de entonces, se realizarán otras expediciones en América, en particular por Thorfinn Karlsefni. Estará en el origen de varios intercambios comerciales entre europeos e indios americanos, el primero de la historia. Además, su hijo, llamado Snorri, será el primer europeo nacido en el continente americano.

Sitios vikingos en las Américas: Explorar el pasado

Aunque los pasajes vikingos en el continente americano fueron breves, hay dos sitios arqueológicos hoy en día que prueban que los hombres del norte se establecieron allí. Dos sitios que se pueden visitar, y cuyo poder histórico es tan desestabilizador como subyugante.

El primero, Anseaux Meadows, fue descubierto en 1960 por el explorador noruego Helge Instad y su esposa, la arqueóloga Anne Stine Ingstad. El segundo se encuentra en la península de Pointe Rosée, y fue excavado en 2016 por Sarah Parcak. Estos dos sitios están situados en el Canadá, en el borde de la sublime región de Terranova.

L'Anse aux Meadows

Si hay un lugar que combina la Historia y la Geografía, es Anse aux Meadows. Perfectamente situado en la punta de la península de la isla de Terranova, el lugar es mágico. Es inmediatamente comprensible por qué los vikingos se establecieron aquí. De hecho, el sitio ha sido clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1978.

Sin embargo, tienes la oportunidad de sumergirte en la historia visitando estos lugares. Incluso puede aprovechar una visita guiada, ofreciendo una introducción interactiva a los descubrimientos y excavaciones arqueológicas que se llevan a cabo allí. El tour le mostrará los principales artefactos vikingos descubiertos durante las excavaciones arqueológicas.

Por la noche, se le invitará a un gran espectáculo. Alrededor del fuego, se te contarán las grandes historias y cuentos vikingos, llevándote atrás en el tiempo. Te convertirás en un vikingo entre los vikingos, como cuando los vikingos se reunían para grandes fiestas y para compartir sus más bellas leyendas.

Punto de rocío

Contrariamente al sitio de Anse aux Meadows, aquí todo es sólo una suposición. De hecho, no se ha aportado ninguna prueba concreta de que los vikingos pasaran por la zona... Sin embargo, todo lleva a creerlo.

Situado en 2015 y excavado en 2016, el sitio ha revelado muchas pistas sobre un posible asentamiento vikingo. Varios kilos de metal, similar al utilizado por el pueblo pagano y que data de hace mil años, fueron encontrados mientras excavaban el suelo.

Pero Pointe Rosée es sobre todo un lugar sublime que todo el mundo debe visitar cuando visita la isla de Terranova, Canadá. Un lugar fuera del tiempo, con atardeceres que nunca olvidarás.

Siéntese en una roca frente al mar y respire. Respira hondo y deja que tu mente vaya al ritmo de estas leyendas vikingas.

Imaginen a estas personas, tan adelantadas a su tiempo, navegando sin miedo en aguas desconocidas. Comprende este sentimiento cuando, por fin, después de varios días perdidos en el mar en busca de tierra que tal vez nunca llegue, finalmente aterrizaron.

Ser el primero en poner un pie en una tierra de la que nadie había oído hablar antes. Explorando tierras desconocidas, descubriendo olores y colores. Sentir un logro que es a la vez personal y compartido.

El logro de haber perpetuado las tradiciones de su pueblo, que un día se convertirán en leyenda. La leyenda vikinga.

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