Valle de OMO y las increíbles tribus de Etiopía

Quien soy
Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll
Autor y referencias
Por Lucas Rodrigues y Rafael Saes

Mi amigo fotógrafo Rafael Saes, autor de todas las fotos de este post, y yo íbamos camino al Quénia y decidimos parar en Etiopía para conocer y explorar la Valle de OMO.

El Valle del OMO es el lugar con mayor diversidad de antiguas tribus de etiopía. Todo único, vibrante y sorprendente. Cada uno todavía vive a su manera, con sus tradiciones y costumbres inusuales. 



El paisaje también es hermoso: sabana con selva, mini chacras (todas las tribus de la región están formadas por pastores de ganado) y casas de barro y paja. Las plantaciones de algodón también me llamaron la atención, pero nada fue más impresionante que la primera tribu que conocimos: Contras.

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Tribu Indígena de Etiopía – Konso

Contras tiene 300 mil habitantes divididos en 43 pequeñas aldeas. Casas, paredes y huecos de piedra, paja y bambú. Incluso pintoresco. Muy diferente, los pueblos están formados por círculos de murallas que se van construyendo a medida que la población se dispersa.

¡Las otras tribus también son bastante impresionantes! Y Mursi es uno de esos

Tribu Indígena de Etiopía – Mursi

Para llegar allí, tomó un viaje de dos horas. Mucho reggae etíope (¿lo has escuchado? Dale play al video al final de este post) y el increíble paisaje de Parque Nacional Mago Por el camino. Tierra de leones, hipopótamos, rinocerontes, elefantes y jirafas. #muyafrica



Os Mursi son realmente únicos y aislados (incluso viendo uno u otro en la ciudad). Son conocidos por su pintura corporal -principalmente su rostro- y sus adornos: cuernos en la cabeza, anillos en los brazos y piernas y grandes anillos de madera en los labios y las orejas.

Es increíble, especialmente cuando ves los labios y las orejas sin estos adornos cuando están abiertos. Sus bohíos y chozas, junto con la geografía y belleza del entorno, forman un lugar hermoso, perfecto para viajar en la imaginación.

Turismo en las Tribus Indígenas de Etiopía

Una cosa pasa en esta y en general en todas las demás tribus: tomas una foto y la pagas. Son 5 birr ($0,25) por foto. Se vuelve un poco incómodo e incluso molesto a veces. Muchas personas, no solo en estas tribus, nos siguen pidiendo que les tomemos fotos para poder cobrar y ganar dinero. Lo encontré muy extraño y fui a buscarlo.

OMO, al contrario de lo que parece, no es una tierra congelada en el tiempo.

Carreteras, ingenios azucareros, cafetales y otras industrias han ido “civilizando” a quienes allí habitan. Las tribus sufren. Pierden recursos naturales, su agua está contaminada y necesitan dinero para sobrevivir.

El turismo es una ayuda y también lo es el pago de la foto. Es una forma de que las tribus mantengan vivas sus tradiciones y costumbres de vida, además de apoyar a sus hijos. Llegué a entender un poco y aceptar la situación.


Pero me duele saber que un Patrimonio, catalogado por la UNESCO, vive en una situación tan precaria.

Hablando de los niños Mursi, con los que tuvimos más contacto son, en su mayoría, sensacionales. Se vuelven locos con el celular y la cámara. Deja que ellos jueguen sin parar. Reír como loco. Te jalan, te llaman y te reciben sin pedir dinero, como tus padres.


Consejo: contrate un guía local

Nuestro guía, Lalo, también nos explicó toda esta situación y nos ayudó mucho a entender lo que está pasando en el Valle.

Lalo es oriundo de Jinka -capital de OMO y donde se alojan todos los turistas- que, por cierto, son muy pocos. A diferencia de las grandes empresas turísticas de Etiópia –que cobran más, no son flexibles y dejan poco dinero en las comunidades-, Lalo lo hace diferente. Distribuye a todos y su verdadero objetivo es desarrollar a su gente.

Creo que el turismo puede ser más inteligente, y ciertamente más barato. Dar una oportunidad a pequeños guías y empresas locales puede ayudar mucho en la región visitada. Además, es mucho más íntimo y en algunos casos emocionante. La implicación con el lugar acaba siendo más grande y divertida. Conoces a los amigos de aquellos con los que estás, conoces las costumbres locales y lo experimentas. Tiene más sentido para mí. #experiencia

Otra tribu que deja boquiabierto a cualquiera es la Hammer.

Tribu Indígena de Etiopía – Martillo

Viven aún más aislados y tienen una costumbre muy extraña que nos llamó la atención: el “Salto del toro”.


Funciona así: hacen filas de bueyes -de cinco a siete- y el hombre tiene que cruzar esa fila saltando y poniendo los pies sobre todos los animales.

Confieso que me incomodó un poco verlos alinear a los animales y saltar sobre ellos. La tradición sucede cada vez que un hombre quiere casarse. Pasa semanas entrenando para tener éxito. Cada tribu tiene su forma de convertir a un niño en un hombre.


Puede parecer muy diferente, pero todo impresiona.

Otro regalo que nos dio Etiopía fue ver algo raro al otro lado del África: un niño negro con ojos azules!

Cómo llegar a las tribus indígenas de Etiopía

O Valle de OMO es muy remoto y difícil de visitar. Por ahora, el acceso más barato es por tierra y tarda 12 horas en llegar a Jinka desde Addis Abeba (Capital del país). Una vez allí, es necesario realizar varios viajes diarios de una, dos o tres horas para llegar a las tribus.

Como algunos están aún más lejos, es necesario pasar la noche allí. Otra forma es volar a Arbaminch (la opción más cara) y seguir viajando en Jinka – unas cuatro horas de viaje desde el sitio. Es agotador, pero vale la pena.

¡Espero que más y más personas puedan maravillarse con la cultura de este lugar y tengan la oportunidad de compartir la experiencia como lo hice yo!

Además, continué mi viaje. fui a la Quénia, poniendo en práctica el modelo de impacto social de mi empresa, Hevp (www.hevp.com.com), y lo mostré todo en Instagram y Snapchat: hevpclothing.

Cosas de reggae etíope. ¡Sonido en la caja!

LO QUE NECESITA SABER ANTES DE IR A África

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