Strawberry Hill House: un'affascinante villa nella periferia londinese di lusso

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Carlos Laforet Coll
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Autore e riferimenti

Sommario
  • Sulle orme di Strawberry Hill House a Londra...
  • - Una casa che suscita curiosità
  • - Da Walpole al St Mary's Universiry College
  • Cosa nasconde dietro Strawberry Hill House a Londra?
  • - Un incantevole giardino
  • - Una villa elegante
  • Come arrivare
  • - Come?
  • - Come? Quando?
  • Per dormire lì
  • - Sul posto
  • - Indirizzi nelle vicinanze
  • Per mangiare lì
  • - Sul posto
  • - Indirizzi nelle vicinanze
  • Quanto denaro dovreste spendere per visitare la Strawberry Hill House a Londra?
  • Cosa posso scoprire nella zona

Conoscete la capitale inglese a memoria? Allora uscite da Londra per scoprire un vero tesoro nascosto: Strawberry Hill House!

Strawberry Hill House è la storia di una modesta casa trasformata in una sontuosa e stravagante dimora che non passa inosservata. Cosa c'era dietro questo cambiamento? Un uomo dalla fantasia traboccante di nome Horace Walpole, che si circondava di architetti di talento, studiosi e uomini di gusto.


Situata nell'elegante sobborgo di Twickenham, Strawberry Hill House si trova a meno di 20 chilometri a ovest di Londra. Questa incredibile villa in stile gotico revival è come un vero castello. Rimarrete stupiti dalle sue imponenti torri, dagli elaborati ornamenti e dai soffitti a volta. Per non parlare delle ricche collezioni d'arte che ospita!

Strawberry Hill House ha ispirato Walpole, autore del primo romanzo del genere gotico (Le Château d'Otrante - 1764). Continua a ispirare i registi cinematografici e televisivi inglesi. Vi trovano ambienti singolari e fantasiosi. La sua particolare atmosfera e la sua architettura unica attirano visitatori curiosi fin dalla sua costruzione.


E se doveste lasciare Buckingham Palace, Westminster e il suo Big Ben per scoprire questa imponente casa bianca chiamata Strawberry Hill House durante la vostra prossima visita nella capitale inglese?

Sulle orme di Strawberry Hill House a Londra...

La Strawberry Hill House fu costruita a partire dal 1749 dallo storico dell'arte, antiquario, politico e scrittore inglese Horace Walpole. È all'origine dell'opera Il Castello di Otranto, considerato il primo romanzo del genere gotico.
Dopo l'acquisto del sito denominato "Chopp'd Straw Hall" nel 1747, Walpole ha creato il "Comitato del Gusto" con John Chute e Richard Bentley. La trasformazione del luogo potrebbe iniziare, in 4 fasi.

Una casa che suscita curiosità

Nel corso degli anni la casa è stata ricostruita, sono state aggiunte delle torri e sono state migliorate le decorazioni. Intorno al 1776, quello che inizialmente era un modesto casolare, divenne un elegante piccolo castello in stile neogotico. Walpole l'ha ribattezzata Strawberry Hill House.

La casa divenne presto una calamita, affascinante e suscitò la curiosità degli abitanti del paese, che vollero visitarla. Il proprietario ha quindi iniziato ad accogliere i visitatori (quattro al giorno) per aiutarli a scoprire il luogo. Ha ricevuto anche diversi ambasciatori stranieri, poi membri della nobiltà e dell'aristocrazia inglese.

Da Walpole al St Mary's Universiry College

Dopo la morte di Walpole nel 1797, la casa è rimasta in famiglia. Tuttavia, tutto il suo contenuto fu venduto da uno dei suoi nipoti, George Waldegrave (1816-1846). Questa era conosciuta come la "Grande Vendita del 1842″. Dieci anni dopo, fu la vedova di questo successore, Lady Frances Waldegrave (1821-1879), a decidere di restituire il suo patrimonio alla Strawberry Hill House. La casa è appartenuta successivamente alla famiglia De Stern e poi al St Mary's University College. E' ancora l'attuale proprietario del posto.


Il castello è considerato un precursore del rinascimento gotico del XIX secolo ed è l'origine dello stile gotico della collina delle fragole.

Cosa nasconde dietro Strawberry Hill House a Londra?

Strawberry Hill House è una proprietà di 46 ettari nel quartiere londinese di Twickenham. Il terreno è stato allestito come un giardino romantico. La superba casa continua ad affascinare, due secoli e mezzo dopo la sua costruzione.

Un incantevole giardino

Horace Walpole si è ispirato a William Kent per creare il suo giardino in un romantico stile inglese. Sono stati piantati arbusti e fiori, poi è stata allestita una terrazza e sono stati tracciati dei sentieri che portano al Tamigi. Con l'aiuto di mappe d'epoca, scritti e dipinti, il giardino è stato riportato al suo aspetto originario. È stata inoltre ricreata la grande panchina rococò a forma di conchiglia rivolta verso il Tamigi, a cui Walpole era particolarmente affezionata.

Il giardino è classificato di grado II e occupa un posto nel registro dei parchi e giardini storici. Può essere visitato gratuitamente tutti i giorni della settimana. Il giardino di Strawberry Hill House è il luogo perfetto per rilassarsi o fare un picnic dopo aver visitato la casa in una giornata di sole!

Una villa elegante


Strawberry Hill House è un capolavoro di stile gotico a sé stante. È riconosciuto in tutto il mondo come il miglior esempio di architettura georgiana Gothic Revival in Gran Bretagna.

La decorazione interna è unica e stravagante, proprio come il suo proprietario che era un grande collezionista d'arte. Grazie alle numerose donazioni delle fondazioni e della comunità locale, Strawberry Hill House è stata restaurata e riaperta al pubblico nel 2010. Come per il giardino, le numerose descrizioni scritte di Walpole, i disegni di John Carter e i dipinti di Heinrich Muntz hanno aiutato questa incredibile casa a ritrovare il suo aspetto, come il proprietario l'aveva immaginata. Di conseguenza, ha vinto il Premio dell'Unione Europea per il Patrimonio Culturale ai Premi Europa Nostra nel 2013. Dal febbraio 2019, alcune delle opere della collezione di Horace Walpole che erano state vendute e sparse in tutto il mondo sono state restituite a Strawberry Hill House.


Come arrivare

Sei interessato? Diamo un'occhiata alle informazioni pratiche!

Come?

Sia che vi troviate a Londra o nei dintorni, Strawberry Hill House è facilmente raggiungibile:

  • In treno (circa 40 minuti): prendere un treno dalla stazione di Londra Waterloo alla stazione di Strawberry Hill (4 treni all'ora dal lunedì al sabato e 2 treni all'ora la domenica). La stazione di Strawberry Hill è quindi a circa 5 minuti a piedi dalla villa.
  • In metropolitana: Prendere la District Line fino alla stazione di Richmond, poi prendere il treno per Strawberry Hill o l'autobus R68 per Hampton Court fino a Michelham Gardens.
  • In autobus: Dalla stazione degli autobus di Hammersmith, dalla stazione degli autobus di Barnes, dalla stazione degli autobus di Richmond o dal centro di Twickenham, prendere l'autobus 33 per Fulwell fino alla fermata Strawberry Vale. Da Kew Retail Park, dalla stazione ferroviaria di Richmond o dal centro di Twickenham City, prendete l'autobus R68 in direzione Hampton Court per Michelham Gardens.
  • In auto: è disponibile un parcheggio gratuito per i visitatori, ma gli spazi sono limitati e rapidamente occupati nei periodi di punta.
  • In bicicletta: Ci sono percorsi ciclabili per la Strawberry Hill House da Kingston, Hampton Court, Richmond o Twickenham.
  • Apiedi: La villa si trova a circa 15 minuti a piedi dal centro di Twickenham e a 50 minuti da Richmond.

Quando?

Strawberry Hill House è aperta al pubblico dal lunedì al mercoledì dalle 11 alle 15, e la domenica e i giorni festivi dalle 11 alle 16. L'ultimo ingresso è un'ora prima della chiusura e si consiglia di prenotare i biglietti in anticipo. Se volete godervi una visita guidata, ogni domenica alle ore 10.00 viene preso un appuntamento.

Infine, non esitate a scoprire il programma sul sito ufficiale di Strawberry Hill House, dove vengono regolarmente organizzati eventi come spettacoli e mostre!

Per dormire lì

Sul posto

Se desiderate soggiornare vicino a Strawberry Hill House, vi consigliamo di scegliere di prenotare una camera d'albergo in anticipo o un Airbnb a Twickenham. Questo vi costerà da circa 50€ per una camera privata in un Airbnb, o da circa 100€ per una camera in un hotel (andate in questo comparatore di hotel per trovare l'offerta migliore!)

Indirizzi nelle vicinanze

Se avete intenzione di visitare anche la capitale inglese, sarebbe meglio scegliere un alloggio più vicino al centro della città. Potrete trovare una camera privata a Londra in un Airbnb o prenotare un hotel a partire da circa 45€.

Per mangiare lì

Sul posto

Un caffè vi accoglie tutto l'anno nel magnifico giardino di Strawberry Hill House. Oltre ad offrire un menu di prodotti freschi, stagionali e fatti in casa, il caffè offre anche una vista eccezionale sul giardino.
L'atmosfera è calda, sia che ci si rechi lì per il pranzo o semplicemente per bere un tè!

Indirizzi nelle vicinanze

Ecco una piccola selezione di ristoranti a Twickenham :

  • Umi per una voglia di cibo giapponese
  • Little Mumbai o The Cochin per gli amanti della cucina indiana
  • Il Bloomsbury, per un autentico pub inglese.
  • The Crown, un pub, sì, ma chic!

Twickenham è un ricco sobborgo di Londra. Pertanto i prezzi adottati da alcuni ristoranti possono salire rapidamente!

Quanto denaro dovreste spendere per visitare la Strawberry Hill House a Londra?

Al vostro budget per l'alloggio, il cibo e i viaggi a Londra e dintorni, dovrete aggiungere i biglietti d'ingresso alla villa. Il tasso è :

  • 12,5 sterline per adulti
  • 6,25 per gli studenti
  • L'ingresso è gratuito per i bambini sotto i 16 anni.

Cosa posso scoprire nella regione

Se conoscete già tutti i must di Londra, approfittate dei sobborghi chic ad ovest della capitale inglese! È possibile aggiungere alla lista :

  • Passeggiate tra le vecchie querce dell'enorme Richmond Park e osservate la sua fauna selvatica, come i cervi! Questa è una riserva naturale nazionale.
  • Passeggiate a piedi o in bicicletta lungo il Tamigi.
  • Visitate il sontuoso Ham House Manor a Richmond.
  • Scoprite il Palazzo di Hampton Court, noto per essere stato la residenza di Enrico VIII.
  • Visitate il più grande museo del tennis del mondo, il Museo di Wimbledon.
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