Desafie a Estrada da Morte na Bolívia

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
Autor e referências

Diz-se que é a "estrada mais perigosa do mundo" e seu apelido é evocativo: El Camino de la Muerte ou o Caminho da Morte na Bolívia é uma das atividades turísticas mais perigosas do mundo, mas cada vez mais pessoas curiosas se aventuram por lá.

Mais de vinte ciclistas já foram mortos na chamada "Estrada da Morte " na Bolívia, enquanto tentavam descer os 3400 metros de diferença de altitude dos Andes cobertos de neve até a floresta tropical. Este perigo é parte da razão do seu apelo.


Naturalmente, há paisagens soberbas e belas cachoeiras ao longo da faixa de 60 km de terra e cascalho sinuoso que se agarra precariamente ao lado da montanha. Mas é a tragédia ocasional, quando um ciclista faz uma curva um pouco larga demais, que tornou a lenda de El Camino de la Muerte uma das maiores atrações turísticas da Bolívia.

Desde janeiro de 2014, três ciclistas, incluindo um guia, pereceram no que também é conhecido como a Rota Yungas. No entanto, o tráfego de bicicletas na estrada está ganhando cerca de 5% a cada ano, diz um guia que trabalha para o maior operador turístico de bicicletas da Bolívia. Chegar ao fundo da pista numa só peça "dá às pessoas a impressão de que, de alguma forma, enganaram a morte", diz ele. "O hype serve-nos muito bem. Nós usamo-lo.

Na capital boliviana de La Paz, não é surpreendente que existam cerca de 30 agências especializadas com nomes como Madness, Vertigo, Barracuda e Black Widow. Todos os dias, eles acompanham centenas de pessoas em busca de emoção, a maioria estrangeira, pela Estrada da Morte. Os bolivianos, alguns dos quais já viajaram em ônibus ao longo da rota, evitam as visitas.


A estrada foi construída na década de 1930 para ligar a cidade de La Paz, em alta altitude, com o vale florestal chuvoso, úmido e quente dos Yungas. O trabalho duro foi feito por soldados paraguaios capturados durante a Guerra do Chaco, na qual as duas nações lutaram por uma região fronteiriça que se dizia (erroneamente) ter vastas reservas de petróleo. A estrada foi construída com pás e picaretas, o trabalho foi terrível. Muitos trabalhadores morreram durante a construção desta estrada.

Durante décadas o caminho teve as suas próprias regras. O mais importante era conduzir do lado esquerdo. Isto permitiu que os motoristas fossem pela estrada para ver o quão perto as suas rodas estavam do precipício. Com nevoeiro, chuva e deslizamentos de terra, acidentes matavam 200 a 300 pessoas por ano. O Banco Interamericano de Desenvolvimento a chamou de "a estrada mais perigosa do mundo" quando registrou o número de mortes para um estudo de viabilidade de uma rota alternativa em 1995.

Uma estrada pavimentada entre La Paz e os Yungas abriu em 2007, ocupando quase todo o tráfego rodoviário da região e transformando a estrada da morte em uma trilha de mountain bike, com algumas lembranças macabras, como algumas cruzes cristãs espalhadas pelo caminho.

Uma descoberta fora do comum

Durante uma descida típica do El Camino de la Muerte, o seu guia não hesitará em mostrar-lhe um chassis de autocarro enferrujado no fundo de um canyon. À beira de outro precipício está a placa "Mártires da Democracia" em homenagem a cinco líderes da oposição boliviana que em 1944 foram empurrados por capangas da ditadura militar do país. Mais adiante, os aventureiros passarão por um pequeno bangalô que os guias locais explicam ter sido habitado por Klaus Barbie, um torturador nazista conhecido como "o Carniceiro de Lyon", que fugiu da Alemanha após a Segunda Guerra Mundial e passou o início dos anos 50 dirigindo uma serraria nos Yungas.


Você só se deparará com algumas pickups na estrada. Esta queda drástica no trânsito tornou a estrada da morte um pouco mais segura. A maioria dos 22 ciclistas que morreram nos últimos 17 anos foram mortos antes da abertura da nova estrada Yungas. Mas sem o tráfego rodoviário de outrora, os ciclistas de montanha tornam-se frequentemente descuidados.


Apesar do perigo, as paisagens são de tirar o fôlego -

Além disso, o facto de ser praticamente só em declive, exigindo um mínimo de pedalada, a estrada atrai assim turistas de todos os níveis. Alguns cometem erros de principiante, como travar com força a partir da roda dianteira, atirando-os por cima do guiador. Além disso, algumas agências locais negligentes (geralmente as mais baratas) ofereceriam bicicletas de má manutenção com pastilhas de travão completamente mortas.

Se você está se sentindo aventureiro, você também deve ter cuidado com os outros ciclistas do seu grupo, pois alguns deles acabaram de sair de uma noite sem dormir bêbados e ainda estão fora. A velocidade é um dos principais perigos. Quedas, fatais ou não, também ocorreram devido à falta de atenção de um ciclista que filmava a cena ou tentava ajustar a sua câmara frontal ou montada no guiador.

Conhecia a Estrada da Morte?

Crédito da foto principal: Wikimedia - Warren H

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