Na Rússia, a mina de diamantes desactivada em Mirny

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Carlos Laforet Coll
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A mina de diamantes em Mirny, na Rússia, é uma das mais impressionantes minas a céu aberto do mundo!

Entre os lugares mais extraordinários (e estranhos) que o nosso planeta tem para oferecer, a Mina Mirny Diamond (ou Mina Mir) na Rússia é certamente um dos mais impressionantes. Na altura do seu encerramento em 2001, a mina tinha 525 metros de profundidade e 1200 metros de diâmetro, o que a tornou no segundo maior buraco cavado no mundo, depois da mina de Bingham Canyon. O buraco é tão grande que o espaço aéreo acima da mina é fechado aos helicópteros por causa do fluxo de ar que poderia sugá-los para dentro. Vamos descobrir esta curiosidade moldada pelo Homem desde 1955, que fechou em 2001 depois de ter devolvido (quase) toda a sua riqueza.


Uma mina a céu aberto

Durante os anos 60, a mina de diamantes na cidade de Mirny, na República Sakha da Rússia, era capaz de produzir mais de 10 milhões de quilates por ano, ou cerca de 2 toneladas de diamantes por ano.

Esta mina tem sido o encanto dos maiores e mais poderosos joalheiros do mundo por muitos anos. Os diamantes são muitas vezes minerados em minas a céu aberto. De facto, o diamante é formado a partir de condições muito particulares: o carbono cristaliza em diamante a partir de uma pressão entre 4 e 6 GPa (pascal) com uma temperatura superior a 1100 graus Celsius. Não esquecendo que o tempo deve fazer o seu trabalho.

Mas estas condições só são encontradas nas entranhas do nosso planeta, a uma profundidade de cerca de 150 km ou mesmo 200 km, e só erupções vulcânicas podem trazer os diamantes à superfície. São encontrados aninhados em rochas chamadas kimberlitos.


Um lugar perturbador

Com seus 525 metros de profundidade e 1200 metros de diâmetro, é ainda hoje uma das maiores minas a céu aberto do mundo. É a quarta escavação mais profunda do mundo, depois de Oudachnaya (também na Rússia), Chuquicamata no Chile e Bingham Canyon nos Estados Unidos.

Note-se que, além das suas dimensões extraordinárias, a mina Mirny confina com a cidade do mesmo nome, o que reforça a ideia de que o buraco foi feito no coração da cidade, quase às custas das habitações. Não é este o caso, já que 80% dos 35.000 habitantes de Mirny dependem desta actividade mineira.


Fechado? Nem por isso.

Atualmente, a mina ainda é operada pela empresa Alrosa, que emprega 3600 pessoas. O método de recuperação de diamantes da superfície estava destinado a esgotar-se desde o final dos anos 60. Assim, em 1970, foi construída uma rede de túneis subterrâneos para recuperar os diamantes. A produção por este método começou em 1999 e estima-se que dure mais cerca de 25 anos.

Esta estimativa é baseada na exploração extensiva até 1220 metros. Para estabilizar o buraco principal abandonado, o seu fundo foi coberto por uma camada de 45 metros de espessura de rocha de rejeitos.

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