La isla de Queimada Grande, también conocida como "Isla de la Serpiente"...

La isla de Queimada Grande es uno de los lugares más peligrosos del mundo para los humanos. Una colonia de serpientes altamente venenosas, víboras llamadas Jararaca-ilhoa, está involucrada.

Ilha da Queimada Grande, apodada Isla de la Serpiente, es una isla de 430.000 metros cuadrados situada a unos 33 km de la costa del estado de São Paulo, Brasil. La isla es el hogar de una variedad de serpientes, incluyendo una especie endémica llamada Jararaca-ilhoa (Bothrops insularis), que es una de las serpientes más venenosas del mundo. También se conoce como la Víbora de la Lanza Dorada.


Según una estimación para 2015, hay entre dos y cuatro mil serpientes en la isla, lo que equivale a un promedio de una serpiente por cada 75 metros cuadrados en toda la isla. Un documental de Discovery Channel afirmaba que en algunas partes de la isla hay una serpiente por metro cuadrado, mientras que una leyenda local afirma que hay cinco serpientes por metro cuadrado. El folclore local también se nutre de historias de muertes horribles sufridas por aquellos que se aventuraron a las costas, incluyendo la de un pescador que desembarcó en la isla en busca de plátanos, o la de la familia de un farero que vivía allí. Las serpientes también se han instalado en este antiguo faro.

Oficialmente, nunca se ha informado de que un ser humano haya sido mordido por la víbora Jararaca-ilhoa, por lo que la toxicidad de su veneno en los humanos no pudo ser probada. Las víboras de Bothrops (las que se encuentran en el continente) son responsables de más muertes humanas que cualquier otro grupo conocido de serpientes en América del Norte o del Sur. Una mordedura de Jararaca-ilhoa resulta en la muerte en el 7% de los casos e incluso con tratamiento, la víctima tiene un 3% de posibilidades de morir. La muerte suele ser el resultado de una hemorragia intestinal, una insuficiencia renal, una hemorragia cerebral o una necrosis del tejido muscular. El veneno derrite la carne y el tejido celular facilita la digestión de la serpiente. Las pruebas han demostrado que el veneno de la víbora Jararaca-ilhoa es el veneno de acción más rápida dentro del género Bothrops.


Un veneno que se ha vuelto extremadamente poderoso

Las serpientes de Queimada Grande eran originalmente de la misma especie que las de tierra firme, cuando la isla aún estaba conectada a la tierra firme. Hace unos 11.000 años, cuando el nivel del mar subió, Queimada Grande y su población de serpientes se aislaron de la costa brasileña. Ante la ausencia de pequeños mamíferos para cazar, las serpientes se adaptaron a la vida en la isla y lograron subir a las copas de los árboles para encontrar su principal fuente de alimento.

Los habitantes de la isla, que pudieron reproducirse en masa, aprendieron a trepar a los árboles y a cazar los pájaros que se posaban en las ramas. Se dice que el veneno de la víbora es cinco veces más poderoso que el de sus primos continentales. Las serpientes atacan a su presa mordiéndola y luego esperan pacientemente a que el veneno haga efecto. El problema con las aves es que pueden volar mientras el veneno hace efecto. Así, el veneno de la Jararaca-ilhoa ha evolucionado para convertirse en extremadamente poderoso. Cuando no hay aves migratorias para comer, las serpientes se conforman con lagartos, ciempiés, babosas y ranas.


Una isla prohibida

La isla está actualmente fuera del alcance de los humanos, y el gobierno brasileño controla estrictamente quién y cuándo visita la isla. Los visitantes son en su mayoría biólogos e investigadores, que han obtenido un permiso especial para visitar la isla para estudiar Bothrops insularis. La Armada brasileña hace una parada anual en la isla para el mantenimiento del faro, que ha sido automatizado desde los años 20. Además, en 2014, los periodistas de VICE acompañaron a la Marina de Brasil para hacer un documental sobre la isla, proporcionando imágenes de lo que la isla realmente se ve:

Debido a la demanda del mercado negro por parte de científicos y coleccionistas de animales, los traficantes, llamados "biopiratas", también visitaron la isla de Queimada Grande. Encarcelan a las serpientes y las venden a través de canales ilegales. Una sola víbora Jararaca-ilhoa puede venderse entre 10.000 y 30.000 dólares.

La degradación del hábitat, especialmente debido a la eliminación de la vegetación por parte de la marina brasileña, y las enfermedades están perjudicando a la población de la isla, que ha disminuido en casi un 50% en los últimos 15 años, según algunas estimaciones. La serpiente está actualmente muy amenazada de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Aunque esto puede hacer que la Isla de las Serpientes sea un poco menos aterradora para los humanos, sigue siendo una mala noticia para esta fauna endémica.



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