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    Visitando el Etna: escalando el famoso volcán de Sicilia

    Resumen
    • Etna, tarjeta de identidad
    • Escalar el Monte Etna: lo que necesitas saber
    • Caminata y excursión por el Etna desde Catania, Palermo y Taormina
    • ¿Qué ver en la cima del Etna?
    • Visitando el Etna: nuestro consejo práctico
    • ¿Dónde alojarse cerca del Etna?

    ¡Sería una pena planear un viaje a Sicilia sin subir al Etna! ¡Aquí están nuestros consejos para visitar el Etna!

    Considerado el volcán más activo de Europa con más de un centenar de erupciones en el siglo XX, es también el segundo más alto del continente después del Teide (3.718 metros) en la isla de Tenerife en las Islas Canarias (España). A 3.330 metros de altura, este volcán de 500.000 años de antigüedad domina Sicilia y la ciudad de Catania, y atrae a miles de turistas durante todo el año. Las laderas, formadas por flujos de lava fluida y ceniza acumulada durante las erupciones, han creado un edificio volcánico de pendientes menos pronunciadas, con varias calderas y una cúpula en la parte superior, lo que lo convierte en un estratovolcán.


    La primera actividad eruptiva se remonta a 500.000 años, y la última erupción ocurrió en 2016. Aquí están nuestros consejos para hacer senderismo en las laderas y escalar el Etna.

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    Etna, tarjeta de identidad

    La formación de esta montaña de fuego está atestiguada hace 500.000 años y las erupciones del volcán son en su mayoría efusivas, con una lava muy fluida que da rocas basálticas al enfriarse. El Etna tiene cinco cráteres cimeros: el cráter nororiental apareció en 1911, el Voragine creado en 1947, el Bocca Nuova apareció en 1968, el cráter sudoriental se formó en 1971 y el nuevo cráter sudoriental, que apareció en 2007 en el pie oriental del antiguo, que ha estado regularmente activo desde entonces. La ciudad de Catania, la décima ciudad más grande de Italia y cercana al cráter, ha sufrido las imprecaciones y enojos del volcán en varias ocasiones a lo largo de la historia: flujos de lava y destrucción, lluvias de materiales piroclásticos...


    Cuando el clima está despejado, es posible ver el volcán sobre una gran parte de la costa este de Sicilia. Sus erupciones lo convierten en uno de los sitios geológicos más importantes de Europa. La ventaja de un volcán efusivo es que tampoco es peligroso subir sus laderas. En efecto, las erupciones emiten un penacho de ceniza y humo, pero no hay explosiones de gas o nubes ardientes, esta explosión piroclástica se precipita por las laderas a una velocidad de entre 200 y 600 km/h y a una temperatura de entre 300 y 500°C.

    En 1987 se creó un Parque Nacional del Etna y el sitio fue listado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Visitar el Etna permite admirar una variedad de paisajes durante todo el año - excepto en invierno - desde cráteres volcánicos hasta campos de lava estériles, bosques y viñedos. Un paisaje lunar se revela al excursionista mientras sube las laderas, que se hacen cada vez más empinadas hacia las cumbres. Finalmente, el Etna cubre un área de 1.200 km².

    Escalando el Etna: lo que necesitas saber

    En coche, tomaremos la dirección de Nicolosi desde Catania: es el último pueblo antes de entrar en el Parque del Etna, en su flanco sur. El camino hacia el Etna es bastante simple: tendrá que subir hasta el refugio Sapienza, donde estará cerca del cráter Silvestri, considerado inactivo. Hay un aparcamiento cerca para aparcar y comenzar la visita. Como todos los sitios turísticos, habrá tiendas, restaurantes y tiendas de alquiler de bicicletas.

    En Sapienza, es posible tomar el funicular hasta 2.500 metros en la Terminal Funivia. Tengan cuidado, el funicular se cierra cuando hay niebla o cuando hay vientos fuertes. Se puede acceder a él de 9 a 16.15 horas en verano y de 9 a 15.45 horas en invierno. Para llegar a la terminal de Funivia a pie, la caminata toma 4 horas. Una vez en la Terminal, puede tomar un minibús que le llevará a una altura de 2.920 metros, para caminar alrededor del cráter y observar las fumarolas que se escapan de allí. Los más atrevidos pueden hacer la caminata hasta el Etna, añadiendo una caminata de 2 horas por el sendero marcado.


    Caminata y excursión por el Etna desde Catania, Palermo y Taormina


    Si no tienes ganas de organizar tu propia visita al Monte Etna... Hay excursiones de un día con una guía turística de Catania, Palermo o Taormina. Los precios difieren según la duración de la excursión y los servicios incluidos. Aquí hay algunos enlaces para reservar este tipo de excursiones al Etna:

    De Catania:
    - Caminata a la cima del Monte Etna
    - Excursión matutina al Etna
    - Día en el Etna y Taormina

    Desde Taormina:
    - Caminata matutina por el Etna

    Desde Palermo:
    - Viaje de un día al Monte Etna
    - Viaje de un día al Etna y Taormina

    ¿Qué ver en la cima del Etna?

    Puede ser interesante detenerse en la Torre del Filosofo, un antiguo refugio situado en el camino, a 3.000 metros sobre el nivel del mar. Allí se puede ver la cumbre, formada por un cono de 200 metros de ancho y la gran cúpula. El camino que conduce a la cúpula del cráter bordea este último desde el oeste: llegamos a 3.250 metros sobre el nivel del mar, con vistas panorámicas únicas en Sicilia, una vista de los tres cráteres (Boca Nuova, cráter sudeste y cráter noreste, con fumarolas rojas y humos de azufre.


    Cuidado con los que desean visitar el Etna en un viaje autoguiado: en las altas montañas, la niebla puede aparecer rápidamente, pero el paisaje llano y lunar hasta 2.500 metros sobre el nivel del mar puede hacer que uno se desoriente rápidamente sin un guía autorizado. Si decide subir al Etna en invierno, el coloso volcánico tiene incluso una estación de esquí en su flanco norte: la estación de Plano Provenzano. ¿No quieres ir de excursión o eres un buscador de emociones? ¡Toma un vuelo en helicóptero sobre el volcán desde Castiglione di Sicilia!

    Visitando el Etna: nuestro consejo práctico

    La escalada del Etna no es algo que se deba tomar a la ligera durante las vacaciones en Sicilia. En primer lugar, asegúrate de traer zapatos de mercado de buena calidad, para no torcerte el tobillo. Las rocas y los guijarros ensucian los caminos y la desgracia puede ocurrir rápidamente.

    Aunque haya 30 grados en el fondo de las laderas del Etna, ¡trae ropa de abrigo! Cada vez que se cruzan metros de diferencia de altitud, la temperatura baja drásticamente y los vientos soplan más fuerte. Cuando estés casi en la cima, necesitarás un gran abrigo o un cortavientos para hacer frente al frío y a los fuertes vientos.

    ¿Dónde alojarse cerca del Etna?

    Si quieres escalar el Monte Etna primero, quedarse en el fondo de las laderas del volcán puede ser una buena solución. De hecho, puede que quieras ver el amanecer en las laderas del Etna, ¡que es una experiencia mágica para vivir! También si quieres disfrutar del paisaje alrededor del Etna, hay alojamientos que son perfectos para ti. Puede ver el alojamiento en Nicolosi, que es el pueblo con más alojamientos a los pies del Etna.

    Una buena solución, más auténtica, es quedarse en el agroturismo cerca del Etna. Hay muchos como el Agriturismo Valle dell'Etna, el Agriturismo Biológico Dell'Etna, el Agriturismo dell'Etna, o el Agriturismo Etna-Mare. ¡Las vistas del Etna desde tu ventana son impresionantes! Imagina desayunar con el Etna como telón de fondo... Otras opciones son posibles para quedarse alrededor del Etna.

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