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Las piedras móviles del Valle de la Muerte

El fenómeno geológico de las piedras que se mueven en el lago seco del Hipódromo de Playa

Racetrack Playa es un lago excepcionalmente plano y seco situado sobre el lado noroeste del Valle de la Muerte en el Parque Nacional del Valle de la Muerte, California. Este lago es más conocido por ser uno de los misterios más extraños del planeta, a saber, las rocas resbaladizas (o que se desplazan). Puedes encontrar estas rocas en el terreno seco del hipódromo de Playa con largos senderos detrás de ellas. Aunque nadie ha visto realmente las rocas moverse, las largas huellas rectas o sinuosas dejadas en la superficie del lodo del lago atestiguan su "actividad". Algunas de estas rocas pesan varias docenas de kilos y han viajado más de 400 metros, lo que nos deja con una sola pregunta en mente:


¿Cómo se mueven?

Las rocas sólo se mueven cada dos o tres años y la mayoría de las huellas se desarrollan en tres o cuatro años. Las piedras con fondo irregular dejan huellas rectas y rayadas mientras que las de fondo liso serpentean. A veces las piedras se dan vuelta, exponiendo otro borde al suelo y dejando un rastro diferente a su paso.

Las pistas son todas diferentes, tanto en longitud como en orientación. Dos rocas que empiezan una al lado de la otra se moverán en paralelo durante un tiempo, antes de que una cambie repentinamente de dirección a la izquierda, a la derecha, o incluso de vuelta a su dirección original. La longitud de las huellas también varía, dos rocas del mismo tamaño y forma pueden moverse uniformemente, y luego detenerse o continuar...


A pesar de un siglo de investigación científica, este curioso fenómeno ha desconcertado a los geólogos y a los visitantes de este lugar. Hasta el día de hoy, nadie ha visto nunca las rocas moverse. Sin embargo, sin testigos oculares, innumerables teorías se han presentado a lo largo de los años para explicar las razones de estas "rocas errantes".

Una primera idea sugería que las rocas eran arrastradas por la gravedad, deslizándose gradualmente por la pendiente durante un largo período de tiempo. Pero esta teoría fue descartada cuando se reveló que el extremo norte del lago estaba en realidad varios centímetros más alto que el extremo sur y que la mayoría de las rocas se movían en esa dirección.

Una teoría muy plausible: una combinación de fuertes vientos y un suelo muy húmedo y resbaladizo.

Aunque nadie ha podido aún identificar de forma concluyente la razón del movimiento de estas rocas, una mujer puede haber resuelto el misterio. Durante diez años, a partir de 1994, la Dra. Paula Messina, profesora de geología de la Universidad Estatal de San José en California, siguió el movimiento de cada una de las 162 rocas dispersas por la playa. Su investigación sugiere que una rara combinación de lluvia y viento permite que las rocas se muevan. Una lluvia de alrededor de 1,2 cm puede mojar la superficie del lago, dándole una superficie firme pero extremadamente resbaladiza. Fuertes vientos sostenidos de 80 km/h o más con fuertes ráfagas pueden mantener las rocas en movimiento. A una altitud de 1130 m, los vientos pueden alcanzar regularmente 150 km/hora.


Algunas personas han sugerido colocar un radiotransmisor en las rocas o levantar cámaras para filmarlas "durante el acto" para detener la especulación. Pero como el Parque Nacional del Valle de la Muerte está considerado en un 95% como un desierto salvaje, toda la investigación en el parque debe ser "no invasiva". Está prohibido construir estructuras permanentes. Además, nadie puede caminar por el Hipódromo de Playa cuando está empapado porque cada huella dejaría una cicatriz indeleble, como lo hacen estas misteriosas piedras en movimiento.


A continuación de estas fotos, se indica cómo ir a ver este lugar.

¿Cómo llegar al hipódromo de Playa?

Para ir a ver las piedras en movimiento, es mejor llegar desde Las Vegas. Aunque el lago está en California, la ciudad de Las Vegas está más cerca. Tome la US 95 desde Las Vegas y conduzca unas 150 millas para desviarse en Sutton. El camino al hipódromo de Playa comienza cerca del cráter Ubehebe. Se recomienda encarecidamente conducir hasta allí en un 4×4. La conducción fuera de la carretera está prohibida ya que el desierto es muy frágil. Cuidado con los "árboles de Josué" a lo largo del camino, que no deben ser confundidos con cactus. Después de unos 30 kilómetros llegará a Teakettle Junction. Continúe recto. 27 km más adelante llegarán al hipódromo. Aquí está la ruta en Google Maps hacia las Piedras de Vela:

¿Ha visitado las rocas móviles del Valle de la Muerte?

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