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    Los acantilados de Bunda en Australia, el fin del mundo...

    Acantilados de Bunda, acantilados que parecen el fin del mundo...

    Situada en la Gran Bahía de Australia, en el sur de Australia, se encuentra la vasta y monótona Llanura de Nullarbor, el mayor complejo de piedra caliza del mundo, que abarca 200.000 kilómetros cuadrados y se extiende aproximadamente 1.100 kilómetros de este a oeste. La región es tan plana que el Ferrocarril Trans-Australiano recorre su superficie durante unos 483 km en una línea completamente recta. En la superficie de la llanura hay algunas zonas de leves depresiones donde las escasas lluvias han erosionado lentamente parte de la roca caliza. También hay zonas donde se han formado sumideros, creando muescas en la superficie. Lo más importante es que la llanura es plana horizontalmente y carece de árboles. La llanura de Nullarbor termina abruptamente en los espectaculares acantilados de Bunda, que se extienden a lo largo de 200 km de precipicio en el borde de la Gran Bahía de Australia.


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    Los Acantilados de Bunda forman el borde sur de la Llanura de Nullarbor, que se extiende tierra adentro. La base blanca que se ve en el fondo del acantilado es la piedra caliza del Promontorio de Wilson. Este material de piedra caliza se formó a partir de un antiguo fondo marino cuando Australia comenzó a separarse de la Antártida hace 65 millones de años. Esta "caliza Wilson" puede tener hasta 300 metros de espesor, pero sólo la parte superior es visible en los acantilados de Bunda.

    Sobre esta caliza blanca hay capas blanquecinas, grises o marrones de caliza o rocas cristalinas. Algunas capas contienen fósiles marinos, incluyendo gusanos y moluscos que indican su origen marino. Otras capas consisten enteramente en sedimentos marinos (foraminíferos). Los acantilados están cubiertos por una capa de arena endurecida por el viento que se formó entre 1,6 millones y 100.000 años atrás.


    Los acantilados tienen de 60 a 120 metros de altura y son empinados. Hay varios miradores para admirarlos a lo largo de la carretera de Eyre entre la ciudad de Eucla y el Nullarbor Roadhouse. Pero lo ideal es observarlos desde el cielo. La Autopista Eyre, la principal autopista este-oeste de Australia, sigue la costa por menos de un kilómetro tierra adentro. La autopista recibió el nombre de Edward John Eyre, quien, con John Baxter y tres nativos, partió de Fowlers Bay (Australia Meridional) en febrero de 1841 para tratar de llegar a Albany, en Australia Occidental, a través de la llanura de Nullarbor. La Autopista de Eyre fue construida exactamente un siglo después, en 1941.

    En una distancia de 85 kilómetros a lo largo de la autopista, hay cinco miradores principales en los acantilados que están señalizados y son accesibles desde la autopista. El mirador más occidental es el más popular porque se puede caminar sobre las rocas que sobresalen del acantilado, ofreciendo un gran punto de vista (este punto se puede encontrar aquí).


    En el extremo oriental de los acantilados de Bunda hay un mirador en 'Head of the Bight' donde se pueden pasar horas observando las ballenas francas australes en el océano debajo de los acantilados. Las ballenas francas australes migran desde el subantártico en otoño y dan a luz a sus crías a lo largo de la costa sur de Australia, luego permanecen cerca durante meses a medida que las crías aumentan de peso. La cabeza del Bight es uno de esos lugares desde los que se pueden observar.

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