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    Monemvasia y su roca, el Gibraltar griego

    Monemvasia es un pequeño pueblo del Peloponeso en Grecia.

    Monemvasia (o Malvasia) es una península rocosa con aires de Gibraltar, frente a la costa oriental del Peloponeso en Grecia, y conectada al continente por una corta calzada. La isla tiene unos 300 metros de ancho y un kilómetro de largo y se eleva en una meseta a unos 100 metros sobre el nivel del mar. En la ladera de esta meseta, al lado del mar y escondido del continente, hay un pequeño pueblo. Esta notablemente romántica ciudad fortificada, anidada a la sombra de la imponente roca, es un verdadero museo viviente de la historia bizantina, otomana y veneciana que data del siglo XIII.


    Monemvasia fue construida en el siglo VI por los habitantes de la antigua Laconia que buscaban refugio de los invasores eslavos que dominaron gran parte de Grecia entre el 500 y el 700 d.C. El islote rocoso había sido separado del continente por un terremoto en el año 375 d.C. En los siglos siguientes, Monemvasia cambió varias veces de manos, en ambas direcciones, entre venecianos y turcos, hasta que la pequeña ciudad fue liberada durante la Guerra de Independencia griega a principios del siglo XIX.

    El nombre Monemvasia se deriva de dos palabras griegas, moni y emvasia, que significa "único canal" o "único muelle", refiriéndose a la estrecha carretera que es la única manera de entrar en la ciudad.

    La isla se estableció primero en la parte superior de la meseta, que ahora se conoce como la "ciudad alta". Poco a poco, la colonia se extendió por la colina, y gracias a su posición única y bien defendida, se convirtió en una ciudad poderosa. Durante la decadencia del Imperio Bizantino, Monemvasia se convirtió en su principal ciudad y en uno de los grandes centros comerciales del mundo bizantino, así como en un importante puerto comercial, con una población de 40.000 habitantes. En el siglo XVIII, Monemvasia comenzó a decaer hasta que fue "redescubierta" por los turistas en la década de 1970.


    Poco a poco, la ciudad está recuperando su importancia, esta vez como destino turístico con un número creciente de turistas que visitan la zona durante el verano. Los edificios medievales han sido restaurados, y muchos de ellos han sido convertidos en hoteles, y hay muchos lugares para comer. Un monumento que no hay que perderse es la Iglesia de Santa Sofía en la parte alta de la ciudad.


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