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    Rani-ki-Vav, el Pozo de la Reina, India

    El Rani-ki-Vav es un bâoli (pozo de paso) situado en la ciudad de Patan, Gujarat, India.

    El Rani-ki-Vav es un escalón bien situado en la ciudad de Patan en Gujarat (India), a orillas del río Sarasvati. Se dice que el pozo escalonado fue construido por Udayamati, la reina viuda de Bhimdev I (1022-1063 d.C.), alrededor del año 1050 d.C. en memoria del rey. Bhimdev I era hijo de Mularaja, el fundador de la dinastía Solanki de Anhilvara, la moderna Patan. La fuente se inundó entonces por el cercano río Sarasvati y se hundió hasta finales de la década de 1980, cuando fue excavada por los arqueólogos. Una vez restauradas, las magníficas esculturas del pozo se encontraron en un estado impecable.


    Los pozos escalonados, o bâolis, son una forma particular de arquitectura hidráulica subterránea peculiar del subcontinente indio, y se han construido desde el tercer milenio a.C. Han evolucionado a lo largo del tiempo desde lo que era esencialmente un pozo en el suelo arenoso hasta formas complejas ricamente decoradas con elaboradas pinturas o esculturas y tamaños muy impresionantes. El Rani-ki-Vav fue construido en un momento en que los artesanos estaban en la cima de su arte en términos de construcción de fosas escalonadas. El estilo Maru-Gurjara refleja el dominio de esta compleja técnica y la gran belleza de los detalles y las proporciones. Digno de su nombre (Queen's Stepwell), el Rani-Ki-Vav es ahora considerado la "Reina de las Stepwells" en la India. El Chand Baori en Rajastán es otro ejemplo destacado de esta tecnología.

    Diseñado como un templo invertido que enfatiza la sacralidad del agua, está dividido en siete niveles de escaleras con paneles tallados de alta calidad artística. Hay más de 500 esculturas principales y más de mil esculturas menores que combinan imágenes religiosas, mitológicas y seculares, a menudo referidas a obras literarias. La mayoría de los bajorrelieves están dedicados al dios Vishnu, representado en la forma de sus avatares (Krishna, Rama etc...). El cuarto nivel es el más profundo y conduce a un depósito rectangular que mide 9,5 m por 9,4 m, y 23 m de profundidad. El pozo está situado en el extremo occidental del sitio y consiste en un pozo de 10 m de diámetro y 30 m de profundidad. El edificio en sí mide 64 metros por 20 metros.


    Bajo el último escalón del pozo escalonado hay una puerta que conduce a un túnel de 30 km de largo que se abre en la ciudad de Sidhpur, cerca de Patan. Se construyó como un túnel de escape que podría ser utilizado por el rey en caso de derrota en una guerra. El túnel está ahora bloqueado por piedras y barro.

    En el siglo XIII, los trastornos geotectónicos condujeron a un cambio en el lecho del río Sarasvati, después de lo cual el Rani-ki-Vav perdió su función hidráulica. Sobre todo, fue enterrado bajo varias capas de sedimento durante casi siete siglos. Es gracias a esto que el Rani-ki-Vav es hoy en día el eje escalonado mejor conservado hasta su redescubrimiento hace menos de 30 años.


    El Rani-ki-Vav es uno de los restos más bellos y mejor conservados de la India y fue agregado a la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO el 22 de junio de 2014.

    ¿Cómo visitar el Rani-ki-Vav?

    El sitio está a unos 125 km de Ahmedabad.

    ¿Ha visitado el Rani-Ki-Vav en Patan?

    Audio vídeo Rani-ki-Vav, el Pozo de la Reina, India
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